Descubre más sobre el alamosaurus

Alamosaurus (que significa “lagarto de Ojo Álamo”) es un género de dinosaurios saurópodos titanosaurios, del período cretácico tardío de lo que hoy es el sur de Norteamérica. Las vértebras y los huesos aislados de las extremidades indican que alcanzó tamaños comparables a los de los Argentinosaurios y Puertasaurios, lo que lo convertiría en el dinosaurio más grande conocido de Norteamérica. 

Sus fósiles han sido recuperados de una variedad de formaciones rocosas que abarcan desde la edad Maastrichtiana del Cretácico tardío. Se han recuperado especímenes de un juvenil de Alamosaurus sanjuanensis a pocos metros por debajo del límite Cretácico-Paleógeno en Texas, lo que lo convierte en una de las últimas especies de dinosaurios no aviares sobrevivientes.

Descripción del Alamosaurus

Alamosaurus era un gigantesco herbívoro cuadrúpedo con un cuello y cola largos y extremidades relativamente largas. Su cuerpo estaba al menos parcialmente cubierto de armadura ósea. Aunque la mayoría de los restos completos provienen de especímenes juveniles o de adultos pequeños, un espécimen fragmentario sugiere que el Alamosaurio adulto podría haber crecido a tamaños enormes comparables a los dinosaurios más grandes conocidos como el Argentinosaurio, que se ha estimado que pesa 73 toneladas (72 toneladas largas; 80 toneladas cortas).

Características

  • Nombre: Alamosaurus

  • Dieta: Herbívora

  • Peso: 73.000 kg

  • Altura: 6 metros (lomo)

  • Largo: 12.6 metros

Alamosaurus-sanjuanensis

Aunque nunca se ha conseguido un cráneo, se han encontrado dientes en forma de vara con esqueletos de Alamosaurio y presumiblemente serían de este titanosaurio. Las vértebras de la zona media de su cola tenían los centros prolongados. El Alamosaurus tenía fosas laterales vertebrales que se asemejaban a concavidades superficiales. Las fosas que se asemejan a depresiones poco profundas son conocidas en Saltasaurio, Rapetosaurio, Malawisaurio, Eolosaurio y Gondwanatitán.

Especies de Alamosaurus

Este género de dinosaurios contiene una sola especie conocida, Alamosaurus sanjuanensis.

Hábitat del Alamosaurus

El hábitat de este dinosaurio consistía en llanuras semiáridas con agua disponible de forma intermitente en forma de lagos y pantanos.

Los elementos esqueléticos de los Alamosaurus se encuentran entre los fósiles de dinosaurios del Cretácico Superior más comunes encontrados en el suroeste de los Estados Unidos y ahora se utilizan para definir la fauna de esa época y lugar, conocida como la “fauna de los Alamosaurus”. En el sur de la América del Norte del Cretácico Superior, la transformación de los estadios faunísticos de Edmonton a Lanciano es aún más dramática que en el norte.

Thomas Lehman describe la transición como “el resurgimiento abrupto de una fauna con un aspecto ligeramente del jurásico”. Estas faunas están conquistadas por los Alamosaurus y cuentan también con numerosos Quetzalcoatlus en el área de Texas. La dupla Alamosaurus-Quetzalcoatlus previsiblemente representó las llanuras interiores semiáridas.

Esta fauna no es tan conocida como las formaciones Hell Creek y Lance, de edad similar, más al norte. En aquel entonces, hace 69 a 66 millones de años, la región también era algo más seca, ya que consistía más en llanuras de tierras altas semiáridas que en pantanos bajos y bosques de cipreses y coníferas. Este era el hábitat perfecto para un titanosaurio enorme. Aquí también vivían dinosaurios con cuernos y dinosaurios blindados.

Distribución del Alamosaurus

Alamosaurus por Damir G Martin

El Alamosaurus es conocido por varios esqueletos parciales y numerosos huesos individuales que se han encontrado en México y en todo el suroeste de los Estados Unidos desde Texas, Nuevo México y Utah.  Fue uno de los últimos saurópodos en vivir en América del Norte y estos tipos de dinosaurios pueden haberse limitado a la parte más meridional de ese continente, ya que el clima puede haber sido demasiado frío para ellos más al norte.  

Curiosamente, los estratos de Alaska, de la misma edad que las formaciones rocosas que han producido fósiles de Alamosaurus, no han proporcionado evidencia de que los Titanosaurus vivan en la mayor parte del norte del continente.  Se ha sugerido que la distribución de Titanosaurios puede haber sido limitada por el clima más frío.

¿Hace cuánto vivió el Alamosaurus?

El Alamosaurus vivió hace aproximadamente 65 a 73 millones de años durante el período Maastrichtiense del Cretácico. 

¿Que comia el Alamosaurus?

La dieta de estos titanosaurios consistia en vegetación, pues eran unos dinosaurios herbívoros. Sin embargo este dato fue confirmado por el equipo de Caroline Strömberg del Museo de Historia Natural de Estocolmo, que descubrió en la India las huellas del consumo de hierba en los excrementos fosilizados. 

Estos investigadores estaban estudiando la dieta de los grandes dinosaurios herbívoros, los Titanosaurios, que vivían en el subcontinente indio. En los coprolitos hay cristales de sílice hechos por células vegetales, fitolitos. Strömberg y sus colegas esperaban encontrar fitolitos de coníferas o cícadas. Así que se sorprendieron al encontrar estos pequeños cristales que sólo se parecen a los de la hierba.

Si bien es cierto que el estudio se trata del subcontinente indio, es perfectamente comparable con sus pares Norteamericanos.

Descubrimientos fósiles

Elasmosaurus replica de esqueleto

Los restos de Alamosaurus han sido descubiertos en todo el suroeste de los Estados Unidos. El holotipo fue descubierto en la Formación Kirtland Inferior de Nuevo México y, desde entonces, también se ha encontrado Alamosaurus en la parte superior de la Kirtland, una formación que se depositó durante la etapa Maastrichtiana del Período Cretácico Superior y que se conoce comúnmente como la “Kirtland Shale”. También se han recuperado huesos de otras formaciones Maastrichtianas, como la Formación Cuerno Norte de Utah y los Picos Negros, El Picacho y las Formaciones Javelina de Texas. Estas formaciones comienzan hace unos 74 millones de años y duran hasta el final del Cretácico, hace 65 millones de años. Alamosaurus puede haber sido uno de los últimos dinosaurios en extinguirse.

Gilmore describió originalmente una escápula (hueso del hombro) e isquion (hueso pélvico) en 1922. En 1946, encontró un espécimen más completo en Utah, que consistía en una cola completa, un miembro anterior derecho completo, excepto las puntas de los dedos de los pies, y ambas isquias. Desde entonces, muchos otros pedazos de Texas, Nuevo México y Utah han sido referidos a Alamosaurus, a menudo sin mucha descripción. El espécimen más completamente conocido es un esqueleto juvenil recientemente descubierto en Texas, lo que permitió realizar estimaciones fundamentadas de la longitud y la masa (Lehman & Coulson, 2002).

No se conoce ningún material del cráneo, excepto unos pocos dientes delgados, y no se han reportado escudos de armadura, como los que se encuentran en otros titanosaurios avanzados como Saltasaurus.

Los elementos esqueléticos de Alamosaurus se encuentran entre los fósiles de dinosaurios del Cretácico Superior más comunes encontrados en el suroeste de los Estados Unidos y ahora se utilizan para definir la fauna de esa época y lugar. Otros dinosaurios contemporáneos de esa parte del mundo incluyen tiranosaurios, terópodos más pequeños, Nodocephalosaurus, Parasaurolophus, Torosaurus y Pentaceratops, entre otros.

Curiosidades sobre el Alamosaurus

  • Fue Charles W. Gilmore, un paleontólogo del Smithsonian, quien descubrió por primera vez el fósil de Alamosaurus. El fósil fue descubierto en 1922.

  • Fue Gilmore quien nombró al dinosaurio. Sin embargo, hay un hecho interesante acerca de la denominación.  Se creyó que el nombre del dinosaurio fue nombrado en honor al Álamo de Texas. Esto no es cierto a pesar del hecho de que muchos fósiles fueron descubiertos en la región.

  • El dinosaurio fue básicamente nombrado por una formación de arenisca de Nuevo México. Esa formación de arenisca se conoce como Ojo Álamo.

  • El cuello del dinosaurio era extremadamente largo. El animal probablemente usó el cuello largo para navegar y comer plantas en el suelo.

  • La cola del dinosaurio también era larga y posiblemente se usaba como látigo.

  • Antes de que se descubriera el fósil del Alamosaurus, los expertos creían que los saurópodos que vivían en América del Norte en realidad se habían extinguido para cuando terminó el Periodo Jurásico.

  • Nadie puede decir cómo estos grandes animales llegaron a América del Norte, pero algunas personas creían que usaban el puente de Bering Land para cruzar de Asia a América del Norte.