Albertosaurus cazando en la costa

El Albertosaurus era un pariente anterior del más conocido Tyrannosaurus. Ambos son ejemplos de grandes y tardíos tiranosáuridos cretácicos, con Albertosaurus como el más pequeño de los dos. En muchos sentidos los dos eran similares: la cabeza era grande comparada con el cuerpo, los diminutos antebrazos tenían sólo dos dedos cada uno, y la larga cola equilibraba el cuerpo sobre dos poderosas patas traseras.

Pero los ojos del Tiranosaurio miraban hacia adelante y los de Albertosaurus miraban más hacia los lados. También estaba relacionado con el Daspletosaurus, más grande y avanzado, e incluso vivió junto a él durante un tiempo.

El sigilo, la potencia y la velocidad eran sus mayores activos. Con sus largas y poderosas patas traseras, el Albertosaurus podía dejar atrás a su presa o emboscar a un herbívoro pesado que estaba solo y desprotegido. Las patas traseras podían dar golpes aplastantes, desequilibrando a la presa. Causaba heridas mortales con sus garras. La estructura ligera y las largas piernas muestran que era relativamente rápido y elegante. Puede que haya sido capaz de correr de 15 a 40 millas por hora.

Características

  • Nombre: Albertosaurus

  • Dieta: Carnívora

  • Peso: 1.300-1800 kg

  • Altura: 3.5 metros

  • Largo: 8-9 metros

Descripción del Albertosaurus

Tenía un cráneo más corto (más plano) y una ilia (huesos de la cadera) más corta que las tiranosaurinas. Como otros terópodos, el Albertosaurus tenía piernas largas y tres dedos en el suelo. El dedo más corto, el hallux, era el primer dedo de cuatro y no solía entrar en contacto con la tierra. El dedo medio del pie en el suelo era el más largo. Se cree que Albertosaurus recorría entre 14 y 21 km/h, con una velocidad máxima de 30 km/h. También se ha sugerido una velocidad máxima posible de 40 km/h. Los menores habrían corrido más rápido que los adultos.

El Albertosaurus tenía un cráneo de 1 metro de largo. Su cuello corto tenía forma de S. Por encima de sus ojos, sobresalían cortas crestas de hueso que parecían cuernos rotos. Los espacios en el cráneo llamados fenestras proporcionaban lugares para que los músculos se unieran, hacían espacio para los órganos sensoriales y también aligeraban la cabeza.

El albertosaurus era un heterodonte (diferentes formas de dientes para diferentes funciones en la boca) con 14-16 dientes en la mandíbula inferior y 17-19 dientes en la mandíbula superior. Los dientes eran como sierras, con forma de plátanos, y diferían significativamente en grosor a medida que el animal envejecía.

Especies de Albertosaurus

Se debate el número de especies de Albertosaurus. Algunos científicos creen que Gorgosaurus libratus debería ser rebautizado como Albertosaurus libratus. Una especie llamada en 1928, Abertosaurus arctunguis, desde entonces se ha determinado que era un juvenil de Albertosaurus.

Hábitat del Albertosaurus

A medida que el Cretácico llegaba a su fin, por consiguiente el Mar del Cretácico estaba retrocediendo. El clima se había enfriado y, como consecuencia, el nivel del mar bajó y la tierra quedó expuesta. Esta formación registra hábitats marinos y costeros, filones de carbón, lagunas y pantanos, el Albertosaurus se encontraba dentro de los depósitos de deltas y llanuras de inundación.

Distribución del Albertosaurus

Los especímenes se encuentran con más frecuencia en la Formación Horseshoe Canyon. Los primeros Albertosaurus se encontraron en Alberta, Canadá, en 1884. Todos los restos del Albertosaurus identificados positivamente han sido recuperados de Alberta, pero también se han reportado de los estados americanos de Montana y Wyoming. 

¿Hace cuánto vivió el Albertosaurus?

Albertosaurus vivió hace 70-74 millones de años durante el Período Cretácico Tardío en Canadá.

¿Que comia el Albertosaurus?

Albertosaurus comiendo un centrosaurus

Los albertosaurus eran principalmente carnívoros, tenían dientes afilados típicos de los carnívoros modernos. También tenían estrías en al menos un borde del diente que ayudaban a cortar la carne y el hueso por una acción de “agarre y desgarre”.

Como casi todos los grandes carnívoros, es posible que Albertosaurus fuera al menos en parte un carroñero, alimentándose de cadáveres muertos o moribundos de otros reptiles o asustando a otros depredadores para que no los maten.

¿Cómo cazaba el Albertosaurus?

El Albertosaurus puede haberse movido hasta 30 km/h y puede haber usado una táctica de “morder y cortar” contra presas grandes, en lugar de ir a por un asesinato total. Esto puede haberles ayudado a alimentarse de grandes saurópodos, esta teoría está respaldada por la posible evidencia de la caza de manadas. En un sitio, más de 20 especímenes fueron encontrados juntos y parecieron haber muerto al mismo tiempo. 

Los jóvenes de Albertosaurus tenían unas dimensiones de pierna que facilitaban la velocidad, tal velocidad podría haber sido utilizada en la caza en grupo. La hipótesis es que los miembros de la manada, rápidos y jóvenes, condujeron a las presas hacia los adultos más grandes, lentos y poderosos. 

Los juveniles también pueden haber subsistido con presas diferentes a las del Albertosaurus adulto, lo que reduce la competencia entre especies. Estos nichos de caza pueden haber estado disponibles ya que el Albertosaurus, incluso cuando era juvenil, era mucho más grande que los otros terópodos de su comunidad. Las teorías sobre la partición de nichos de depredadores y las estrategias de caza son difíciles de probar.

Reproducción del Albertosaurus

No se conoce mucho sobre el proceso reproductivo de esta especie, pero sí se sabe las consecuencias de llegar a la madurez sexual. A partir de los 13 años, la tasa de supervivencia  de esta especie comenzaba a disminuir. Esta disminución corresponde al momento en que los dinosaurios se acercaron al tamaño máximo y se cree que han madurado sexualmente.

A esa edad, las lesiones y el estrés asociados con el apareamiento y la reproducción probablemente causaron que la mortalidad aumentara. Los huesos del espécimen más antiguo (28 años) muestran un claro signo de deterioro relacionado con la vejez.

Descubrimientos fósiles

Cráneo de albertosaurus

Los primeros fósiles de Albertosaurus fueron encontrados por un geólogo de 25 años, Joseph B. Tyrrell, el 9 de junio de 1884 en la formación Horseshoe Canyon del río Red Deer en Alberta, Canadá. En realidad estaba buscando carbón.

Se conocen más de 30 especímenes de diferentes edades. En la última década, las excavaciones de un lecho óseo de los lechos inferiores de Maastricht de la Formación Cañón Herradura han recuperado un número mínimo de 26 individuos de Albertosaurus sarcophagus.

Curiosidades sobre el Albertosaurus

  • Descubierto en la provincia canadiense de Alberta

  • Su tamaño es menos de la mitad del tamaño del Tyrannosaurus Rex.

  • Puede haber sido el mismo dinosaurio que el Gorgosaurio.

  • Creció más rápidamente durante su adolescencia.

  • Puede haber vivido (y cazado) en manada.

  • Se alimentaba de dinosaurios pico de pato.

  • Una sola especie nombrada Albertosaurus.

  • La mayoría de los especímenes fueron recuperados del lecho deshuesado de la isla seca.

  • Los fósiles de especímenes jóvenes son extremadamente raros.