Todo sobre el alosaurio

Allosaurus fue uno de los primeros descubrimientos de dinosaurios, y los fósiles son abundantes, lo que lo convierte en un favorito de los paleontólogos, así como de los observadores de dinosaurios aficionados.

El nombre Allosaurus se deriva del griego allos (“diferente” u “otro”) y sauros (“lagarto”). Su nombre se debe a que sus vértebras eran diferentes de cualquier otro dinosaurio conocido en el momento de su descubrimiento en 1877. Específicamente, algunas de las vértebras de Allosaurus fragilis (en latín “frágil”) eran cóncavas por ambos lados y contenían cavidades poco profundas, lo que les daba una forma de reloj de arena.

Descripción del Allosaurus

El Allosaurus tenía una longitud promedio de 28 pies (8,5 m), aunque algunos fósiles sugieren que el Allosaurus podría tener una longitud de hasta 39 pies (12 m). El espécimen concluyente más largo de Allosaurus es de 32 pies de largo. Se cree que este espécimen pesaba 2,5 toneladas cortas (2,3 toneladas métricas), aunque las estimaciones de peso para el Allosaurus varían mucho. John Foster utiliza su familiaridad con los huesos fosilizados de los muslos para reportar una estimación razonable para un A. fragilis grande de 2200 lbs (1000 kg).

Características

  • Nombre: Allosaurus

  • Dieta: Carnívora

  • Peso: 1000-2000 kg

  • Altura: 4 – 5 metros

  • Largo: 8.5 – 12 metros

Él sugiere que 1500 libras (700 kg) podría ser el peso de un Allosaurus de tamaño medio. Los investigadores modelaron un subadulto llamado “Big Al”. Concluyeron que un adulto pesaría 1.500 kg (3.300 lb), aunque se produjo un rango entre 1.400 y 2.000 kg (3100 y 4400 lb) cuando se variaron los parámetros.

La cola del Allosaurus era larga y musculosa, el cuello corto y el cráneo muy grande. El cuello tenía nueve vértebras. El número de vértebras de la cola puede haber variado con el tamaño. Diferentes estimaciones sugieren que había menos de 45 vértebras de cola, y hasta 50. El Allosaurus tenía 14 vértebras traseras y 5 vértebras sacras. Las vértebras del cuello y en la parte anterior de la espalda contenían espacios huecos, que al igual que las aves modernas, pueden haber sido sacos de aire que formaban parte del sistema respiratorio.

El Allosaurus era de pecho de barril y tenía costillas en el vientre, llamadas gastralia, que típicamente pueden estar mal conservadas. El Allosaurio también tenía un fúrcula, o hueso de los deseos. El alosaurio tenía un hueso grande de la cadera (ilio). El hueso púbico tenía una proyección descrita como un pie. Este “pie” pudo haber ayudado al animal cuando se sentaba, o podría haber sido para la fijación de los músculos. 

El Allosaurus tenía poderosas pero relativamente pequeñas patas delanteras, cada una con tres garras curvas. Tenía un carpo semilunar característico que continuó evolucionando en los terópodos posteriores. El dedo más interno consistía en 2 falanges, el dedo del medio tenía 3, y el tercer dedo tenía 4 falanges. El “pulgar” era el más grande de los tres dedos.

Las garras de los pies eran más parecidas a pezuñas que los terópodos ancestrales. Los dedos de las patas soportaban peso, la pata tenía un espolón y los restos de un quinto metatarsiano podrían haber estado asociados con el tendón de Aquiles. James Madsen afirma que los jóvenes pueden haber usado el espolón para agarrar presas.Especies de Allosaurus

Actualmente se conocen tres especies de Allosaurus: A. fragilis, A. europaeus y A. lucasi.

Hábitat del Allosaurus

Allosaurus cazando en sabana

El hábitat del allosaurus consistía en llanuras de inundación semiáridas, y bosques que bordean los ríos. En estos hábitats hubo estaciones húmedas y secas. Los bosques estaban poblados de coníferas, helechos y helechos arborescentes. Las sabanas también estaban dominadas por helechos y una rara conífera llamada Brachyphyllum. 

Distribución del Allosaurus

El allosaurus se encuentra en el oeste de Norteamérica, Utah, Colorado, Montana, Nuevo México, Montana, dentro de la Formación Morrison. Allosaurus vivía en la cima de los niveles tróficos, y es el terópodo más común que se encuentra en el Morrison.

¿Hace cuánto vivió el Allosaurus?

Allosaurus vivió en la era Mesozoica. Meso significa medio, por lo que Allosaurus vivió en la era media de la era de los dinosaurios. Vivían en el período jurásico tardío de esa época, que era más o menos la mitad del Mesozoico, hace entre 154 y 115 millones de años.

¿Que comia el Allosaurus?

Los Allosaurus eran dinosaurios carnívoros, el joven bebé Allosaurus podría haber comido insectos como libélulas y ciempiés, y otros animales pequeños. Cuando tenía unos dos años, el Allosaurus puede haber comido pequeños dinosaurios (Othnielia, Dryosaurios, etc.).

Los allosaurus adultos probablemente comían grandes herbívoros como ornitópodos, saurópodos y estegosaurios. La evidencia fósil ha mostrado rasguños y marcas de mordeduras en saurópodos y estegosaurios que coinciden con los de Allosaurus. Las marcas muestran evidencia de que el Allosaurus habría cazado a los animales vivos, y también los comía como carroña. En 1988, G. Paul afirmó que a menos que el Allosaurus fuera un cazador de manadas, probablemente era incapaz de derribar un saurópodo completamente desarrollado.

Los allosaurus compitieron por la comida con los ceratosaurus cuando llegaron por primera vez, pero es posible que finalmente hayan llevado a los ceratosaurus a la extinción. Los dientes de los allosaurus eran delgados y aserrados, no para perforar el hueso, sino para arrancar trozos de carne de un cadáver.

¿Cómo cazaba el Allosaurus?

Se propone que el Allosaurus ha tenido una conducta de apoyarse entre sí, como la caza en jaurías. Sin embargo, hay poca evidencia que apoye esta idea. Algunos científicos explican que los grupos de fósiles de Allosaurus están juntos debido a su comportamiento agresivo o que los individuos estaban comiendo la misma matanza. Bakker sugiere que los adultos pueden haber llevado comida a sus crías. Mientras que la caza en manada y el comportamiento gregario ha sido sugerido, la gastralia lesionada y las mordeduras en el cráneo sugieren que las interacciones entre los Allosaurus eran antagónicas.

Los argumentos en contra del comportamiento cooperativo afirman que los vertebrados rara vez cazan en cooperación para abatir presas muy grandes, y que los animales como los cocodrilos y las aves no suelen cazar de esa manera. De hecho, estos animales típicamente canibalizan y atacan a los miembros más pequeños de su especie cuando son reunidos para alimentarse.

Los allosaurus fósiles en la cantera de Cleveland-Lloyd y en los sitios de alimentación estudiados por Bakker revelan un alto número de muertes juveniles y subadultas. Esta proporción también se observa entre los cocodrilos y los dragones de Komodo. Hay evidencia fósil que sugiere que el Allosaurus se canibalizó entre sí.

Las avulsiones tendinosas de las extremidades anteriores sugieren que se produjeron lesiones en el Allosaurus mientras sostenían presas que luchaban. Las lesiones en los pies no ocurrieron por correr, sino probablemente por agarrar a los animales que luchan con los pies. Tales lesiones sugieren una dieta basada en la depredación activa.

Reproducción del Allosaurus

No se tiene mucha información acerca de su proceso reproductivo, pero se encontró la tibia fosilizada de una adolescente de 10 años, Allosaurus, que muestra anillos de crecimiento y el hueso medular que se coloca antes de la puesta de huevos.

Descubrimientos fósiles

Fosil de alosaurio completo

El primer fósil de un allosaurus descubierto se encontró en el estado estadounidense de Colorado, en 1869. Al principio, la gente que lo encontró pensó que era un casco de caballo petrificado en lugar de un hueso de dinosaurio. 

La cantera de dinosaurios de Cleveland-Lloyd ha sido recolectada desde 1927, descrita en 1945, y ha sido objeto de importantes estudios académicos y colecciones desde la década de 1960. Se han extraído al menos 73 dinosaurios, de los cuales al menos 46 han sido identificados como Allosaurus fragilis. Los individuos varían en tamaño de uno a doce metros de largo. Los especímenes están notablemente desarticulados y la circunstancia de su entierro en tan gran cantidad no se ha resuelto. Algunas de las explicaciones son que los animales se quedaron atrapados en el lodo, en un pantano, o en una fuga, y/o que la sequía llevó a los dinosaurios a un pozo de agua donde murieron.

En 1991, un equipo suizo descubrió un esqueleto de Allosaurus de 26 pies (8 m) de largo cerca de Shell, Wyoming. El esqueleto (MOR 693) se llamaba “Big Al”. “Big Al” ha recibido un reconocimiento popular considerable. El equipo suizo también descubrió uno de los ejemplares mejor conservados del Allosaurus. Lo encontraron en 1996 y lo apodaron “Big Al Two”. El “Gran Al”, descrito por Breithaupt, tenía 19 huesos con patologías como fracturas e infecciones óseas (osteomielitis).

Curiosidades sobre el Allosaurus

  • Los Allosaurus solían ser conocidos como Antrodemus

  • Al Allosaurus le gustaba comer al Stegosaurus

  • El Allosaurus estaba constantemente reemplazando sus dientes

  • El típico Allosaurus vivió durante unos 25 años

  • El Allosaurus se compone de al menos siete especies separadas (3 aceptadas)

  • El fósil de Alosaurio más famoso es “Big Al”.

  • Allosaurus fue uno de los instigadores de la “Guerra de los Huesos”.

  • No hay pruebas de que el Allosaurus haya cazado en manada

  • Allosaurus era probablemente el mismo dinosaurio que Saurophaganax

  • Allosaurus fue una de las primeras estrellas de cine de dinosaurios