El dilophosaurio tenia dos crestas frontales

Fue el primer dinosaurio carnívoro grande de Norteamérica. Es claramente conocida por sus dos famosas crestas redondeadas sobre su cráneo. Sus fósiles fueron descubiertos en el suroeste de los Estados Unidos y posiblemente en China. Aunque primitivo en los términos de Tyrannosaurus rex o Allosaurus, en realidad era un depredador muy avanzado en su época, (el período jurásico temprano).

Fue descubierto por primera vez en 1942 en Arizona por Sam Welles. En 1970, lo llamó Dilophosaurus. Su nombre significa “lagarto de doble cresta”.

Gracias a su representación en películas de Hollywood como Jurassic Park, Dilophosaurus es uno de los más incomprendidos de todos los dinosaurios. Esto se debe a que la película representaba a este dinosaurio haciendo cosas que no se cree que haya hecho en la vida real. Por ejemplo, en la película se muestra escupiendo veneno a su presa para cegarla. No hay ninguna prueba de que este dinosaurio fuera venenoso, o de que cualquier dinosaurio pudiera rociar veneno de la misma manera que en la película. 

Otro concepto erróneo presentado como un hecho en la película fue el volante expandible para el cuello que se muestra en estas criaturas. No hay ninguna prueba que respalde la existencia de este rasgo anatómico.

Otra cosa que se presenta incorrectamente en estas películas es el tamaño de estos animales. En la película, estos dinosaurios eran vistos como criaturas lindas del tamaño de un perro. Este no es el caso en la vida real. En realidad, estas criaturas medían unos 6 metros (20 pies) de largo y pesaban aproximadamente media tonelada. Mucho más grande que el perro promedio, seguro.

Descripción del Dilophosaurus

Cresta del dilophosaurus

El Dilofosaurio tenía piernas poderosas y brazos cortos, y dos delgadas crestas muy arqueadas en la cabeza para mostrar, dientes grandes y de construcción robusta. Fue construido ligero, delgado y rápido.

Probablemente se alimentaba de animales más pequeños, ya que no fue construido para enfrentar, matar y comer presas más grandes. Sus dientes eran muy largos, pero tenían una base pequeña y su boca no estaba bien construida para consumir animales más grandes. El dinosaurio tenía una gran cresta doble en la cabeza, de ahí su nombre. Este dinosaurio tenía una muesca peculiar detrás de su primera hilera de dientes que lo hacía parecer un cocodrilo. Esta muesca se debió a una conexión débil en los huesos del cráneo.

Características

  • Nombre: Dilophosaurus

  • Dieta: Carnívora

  • Peso: 400-500 kg

  • Altura: 1.5 metros

  • Largo: 6-7 metros

Especies de Dilophosaurus

Actualmente solo se reconoce una sola especie de este dinosaurio, el Dilophosaurus Wetherilli. Sin embargo, a través de la historia se ha especulado sobre otras especies:

  • Dilophosaurus Breedorum

  • Dilophosaurus Sinensis

No obstante ambos descubrimientos fueron descartados de ser una especie relacionada al dilofosaurio, ya que más tarde se logró comprobar que estaban relacionados con otros dinosaurios descubiertos en otras latitudes, muy diferentes al dilofosaurio.

Hábitat del Dilophosaurus

Puede ser difícil determinar los ecosistemas exactos que recorrían los dinosaurios, porque no todo se fosiliza fácilmente. Aunque descubrimos fósiles de un dinosaurio en un área, podrían haber vivido en un ecosistema completamente diferente cerca, y simplemente nunca se fosilizaron allí.

Sabemos que la vegetación circundante tenía bosques, algas, pequeños invertebrados y caracoles de agua dulce. Esto sugiere que vivían en una selva tropical o en un entorno similar a un pantano.

Distribución del Dilophosaurus

Los investigadores sólo han encontrado fósiles de esta especie en la Formación Kayenta y en el Condado Navajo, Arizona. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, es muy posible que estas criaturas vagaran por áreas mucho más grandes. La fosilización requiere condiciones perfectas, y por eso, hay mucho de estos dinosaurios que no conocemos.¿Hace cuánto vivió el Dilophosaurus?

Según los registros fósiles, este dinosaurio vivió en el Jurásico temprano, hace unos 189 a 201 millones de años atrás.

¿Que comia el Dilophosaurus?

Los científicos debaten sobre el rango exacto de presas de estas criaturas. Es probable que se alimentaron de animales pequeños, y potencialmente también comieron carroña. Los investigadores todavía no están seguros de si estos dinosaurios también se alimentaban de animales grandes. La teoría más reciente sugiere que se alimentaban principalmente de criaturas acuáticas, basándose en la estructura de sus dientes y su posible hábitat.

Los investigadores creen que esta especie de dinosaurio podría haber cazado peces, así como otros animales. La estructura de los dientes delanteros se parece mucho a la de los caimanes y cocodrilos. La forma en que los dientes encajan hace que sea más fácil agarrar a los peces, que tienden a ser presas bastante resbaladizas.

¿Cómo cazaba el Dilophosaurus?

Puede haber sido un carroñero, ya que sus mandíbulas no estaban bien desarrolladas. Alternativamente, puede haber matado con sus manos y pies con garras. Las presas habrían sido prosaurópodos y primitivos dinosaurios acorazados.

Desafortunadamente, sabemos muy poco sobre el comportamiento de estos dinosaurios. Es simplemente imposible recolectar información de comportamiento extensiva basada en especímenes fosilizados. Mucha de la información de comportamiento obtenida de los fósiles es simplemente especulación, y debatida entre arqueólogos. Hay información mínima sobre el comportamiento de Dilophosaurus.

Reproducción del Dilophosaurus

Los científicos creen que esta criatura usó sus crestas emparejadas para encontrar pareja. Las crestas probablemente serían más grandes o más coloridas en los machos más fuertes. Fuera de esta información, que en su mayoría es especulación, sabemos muy poco sobre cómo se reproducen estas criaturas. Los investigadores creen que el Dilophosaurus joven creció muy rápidamente, y posiblemente aumentó 30 a 35 kg  por año.

Descubrimientos fósiles

Esqueleto de Dilophosaurus

Los primeros hallazgos de Dilophosaurus fueron hechos en la década de 1940 (1942) por un hombre llamado Sam Welles en una expedición al condado de Navajo, Arizona. En la Formación Kayenta, descubrió tres fósiles de dinosaurios en un triángulo de unos 20 pies; 1 completamente erosionado y 2 más en bastante buen estado. 

Los huesos fueron llevados de vuelta a la Universidad de Berkeley y limpiados. Una docena de años después, sin saber exactamente con qué especie de dinosaurios estaba tratando, Welles clasificó el espécimen con el Megalosaurio (una especie relacionada con terópodos). Fue sólo después de encontrar un cuarto fósil a unos cientos de metros del sitio original que Sam Welles notó la característica distintiva del animal: la doble cresta. Fue entonces cuando se dio cuenta de que este fósil pertenecía a una nueva especie de dinosaurio a la que llamó Dilophosaurus wetherilli.

A principios de la década de 2000 se encontraron otros especímenes de Dilophosaurus no muy lejos de donde Sam Welles encontró los primeros restos. Un esqueleto casi completo de un gran terópodo ceratosaurio, muy similar a Dilophosaurus también fue encontrado en la Formación Lufeng en China. Sin embargo, algún tiempo después, el espécimen fue identificado como un Sinosaurio; por lo tanto, actualmente no hay razón para creer que el Dilofosaurio vivía en otro lugar que no fuera Arizona, ya que es aquí donde se encontraron todos los restos.

Los fósiles de este dinosaurio son muy raros, incompletos y muy antiguos. Poco se sabe sobre esta especie del Bajo Jurásico.

Curiosidades sobre el Dilophosaurus

  • No escupió veneno.

  • No tenía un volante expandible en el cuello.

  • Es mucho más grande que un perro, contrario a lo que afirman en Jurassic Park.

  • Nombrado por las crestas de su cabeza.

  • Vivió durante el período jurásico temprano.

  • Clasificación Insegura.

  • No es el único “Lophosaurus”.

  • Puede haber sido de sangre caliente.

  • Tenía patas sanas a pesar de su peso.

  • Una vez conocido como una especie de Megalosaurio.