Dimorphodon Pterosaurio

Dimorphodon es un pterosaurio. Es uno de esos animales que parece haber sido ensamblado mal desde el primer momento: su cabeza era mucho más grande que la de otros pterosaurios, incluso casi contemporáneos como Pterodactylus, y parece haber sido tomada prestada de un dinosaurio terópodo terrestre más grande y plantada en el extremo de su cuerpo pequeño y delgado. 

De igual interés para los paleontólogos, este pterosaurio del Jurásico medio a tardío tenía dos tipos de dientes en sus mandíbulas con pico, los más largos delante (presumiblemente destinados a enganchar a su presa) y los más cortos y planos detrás (presumiblemente para moler a esta presa en una masa fácilmente digerible), de ahí su nombre, griego para “dos formas de dientes”.

Dimorphodon ha ocasionado controversia, ya que los científicos no tenían un marco de evolución dentro del cual entenderlo. Por ejemplo, el famoso naturalista inglés Richard Owen insistió en que Dimorphodon era un reptil cuadrúpedo terrestre, mientras que su rival Harry Seeley estaba un poco más cerca de la marca, especulando que Dimorphodon podría haber corrido en dos piernas. Los científicos tardaron años en darse cuenta de que se trataba de un reptil alado.

Irónicamente, según las últimas investigaciones, puede ser que Owen tuviera razón después de todo. El cabezón Dimorphodon simplemente no parece haber sido construido para un vuelo sostenido; a lo sumo, puede haber sido capaz de revolotear torpemente de árbol en árbol, o de agitar brevemente sus alas para escapar de depredadores más grandes. 

Este puede haber sido un caso temprano de fuga secundaria, ya que un pterosaurio que vivió decenas de millones de años antes que Dimorphodon, Preondactylus, era un volador consumado. Casi con toda seguridad, a juzgar por su anatomía, Dimorphodon era más hábil trepando árboles que deslizándose por el aire, lo que lo convertiría en el equivalente jurásico de la ardilla voladora contemporánea. Por esta razón, muchos expertos creen ahora que Dimorphodon subsistía a base de insectos terrestres, en lugar de ser un cazador pelágico (que vuela sobre el océano) de peces pequeños.

Descripción del Dimorphodon

Dimorphodon medía aproximadamente medio metro de largo, pesaba alrededor de 1 kg y tenía una envergadura de alrededor de 1 metro. Eso lo hizo del tamaño de un cuervo americano moderno. Sin embargo, era probablemente mucho más aterrador que los cuervos de hoy porque tenía esa cabeza que estaba llena de dientes afilados como una navaja. Dientes que podrían haber sido usados para comer pescado, pero que también podrían haber sido usados para comer insectos. Los paleontólogos se inclinan más por estos últimos en este momento.

Características

  • Nombre: Dimorphodon

  • Dieta: Piscívora/Insectívora

  • Peso: 1-2 kg

  • Envergadura: 1.4 metros

  • Largo: 1 metro

Hábitat del Dimorphodon

Grupo de dimorphodones volando

Debido al escaso número de especímenes de Dimorphodon encontrados no se tiene muchos datos sobre el hábitat de estos reptiles, de los pocos fósiles encontrados se podría especular que solían vivir en hábitats costeros de Europa y América Central

Distribución del Dimorphodon

Estos reptiles alados se encontraban en los bosques de Europa y América Central (alrededor de México)

¿Hace cuánto vivió el Dimorphodon?

Estos reptiles datan del Jurásico medio tardío. Hace unos 175-160 millones de años atrás

¿Que comia el Dimorphodon?

Sobrevivían comiendo varias especies de peces, pequeños mamíferos, reptiles e invertebrados, incluyendo insectos. Los científicos piensan que estas criaturas voladoras alimentan a sus bebés escupiendo alimentos ya comidos directamente en sus bocas.

Un estudio exhaustivo de cráneos y dientes de pterosaurios tempranos concluyó que las mandíbulas de Dimorphodon eran adecuadas para una dieta de insectos, carroña y pequeños vertebrados. En realidad, esto suena bastante bien a otras interpretaciones de la paleobiología de Dimorphodon: hay indicios de que Dimorphodon era un escalador experto, un corredor rápido, y como se ha comentado anteriormente, posiblemente con restricciones de vuelo. 

Una dieta de insectos y pequeños vertebrados encaja bastante bien con estas evaluaciones de hábitos locomotores adaptados a los reinos terrestres, y podríamos imaginar que Dimorphodon se adapta mejor a la persecución de lepidosaurios y escarabajos grandes que a la búsqueda de peces. De hecho, hay algunos aspectos bastante interesantes de la anatomía de Dimorphodon que indican que puede haber estado realmente en casa en tierra, como en el caso de los pterodáctiloides. Esto podría ser una sorpresa para algunos, ya que los no-pterodáctiloides han sido considerados en gran medida como ineptos terrestres. 

¿Cómo cazaba el Dimorphodon?

Poco se sabe sobre el comportamiento de estos reptiles alados. Sin embargo estudios recientes han demostrado que estas criaturas no eran muy buenas voladoras con sus alas desproporcionadas en comparación con su cuerpo relativamente más fuerte. Así que, mientras cazaban o se movían, dependían de vuelos cortos como las aves de hoy en día.

Se cree que usualmente buscaban comida en la basura del bosque dentro de su ambiente.

Descubrimientos fósiles

Fósil de dimorphodon

Los primeros restos de Dimorphodon fueron descubiertos en 1828 por la famosa coleccionista de fósiles Mary Anning, una de las primeras mujeres en participar activamente en la paleontología y, además de descubrir Dimorphodon, hizo importantes descubrimientos relacionados con reptiles marinos como los ictiosaurios y los plesiosaurios.

El primer espécimen de Dimorphodon carecía de cráneo, y fue asignado a Pterodactylus como tanto otro material mal conservado, aunque el material fósil de la época fue atribuido a Pterodactylus otro espécimen de pterosaurio que más tarde se llamaría Dorygnathus, se observó que tenía similitudes con el material.

No sería hasta 1858 cuando Richard Owen describió dos especímenes que tenían los cráneos que la diferencia obvia entre el pico largo y estrecho de Pterodáctilo, y el pico corto y profundo de Dimorphodon se hizo realidad, el nuevo género de Dimorphodon se hizo oficial en un artículo posterior publicado en 1859.

Curiosidades sobre el Dimorphodon

  • Vivió desde el Periodo Jurásico Medio hasta el Periodo Jurásico Tardío.

  • Vivió en lo que hoy es Europa y América Central.

  • Era del tamaño de un cuervo americano moderno.

  • Pesaba menos que un litro de agua.

  • Era un Piscívoro o Insectívoro.