La batalla por el título del dinosaurio más grande del mundo, puede ser más complicada de lo que parece. Vamos a ver por qué.

Los paleontólogos rara vez descubren un esqueleto entero. Es más probable que descubran fragmentos de hueso y luego traten de estimar un perfil de altura y peso. Además, hay tres categorías para los dinosaurios más grandes en la historia: los más pesados, los más largos y los más altos.

¿Cuál es el dinosaurio más pesado?

Argentinosaurus

El ganador de la medalla de oro es probablemente el Argentinosaurio. Un titanosaurio super inmenso (un titanosaurio es un saurópodo gigante, un dinosaurio herbívoro de cuello largo y cola larga) que vivió hace unos 100 a 93 millones de años atrás, durante el período cretácico, en lo que ahora es, como era de suponer, Argentina.

Pero las estimaciones del peso del argentinosaurio varían ampliamente; la bestia pesaba 77 toneladas (70 toneladas métricas), según el Museo de Historia Natural de Londres; hasta 90 toneladas (82 toneladas métricas), según el Museo Americano de Historia Natural de la ciudad de New York; y 110 toneladas (100 toneladas métricas), según la BBC Earth.

No es de extrañar que estos cálculos difieran tanto uno de otro. El argentinosaurio se conoce a partir de sólo 13 huesos: seis vértebras de la espalda media, cinco vértebras fragmentadas de la cadera, una tibia (un hueso de la espinilla) y un fragmento de la costilla. “Hay un fémur que se ve con él, pero ese fémur fue encontrado a 15 kilómetros de distancia. Así que, ¿quién sabe a quién pertenece?” dijo Kenneth Lacovara, profesor de paleontología y geología y decano de la Escuela de la Tierra y el Medio Ambiente de la Universidad de Rowan en Glassboro, New Jersey.

Otro competidor es Patagotitan, un titanosaurio que pesaba 69 toneladas (62 toneladas métricas) cuando vivía hace unos 100 millones de años, también en lo que hoy es Argentina. Sin embargo, este peso se calculó sobre la base de un compuesto de individuos (se encontraron seis en total), en lugar de un solo dinosaurio, según Lacovara. 

¿Cual fue dinosaurio más alto que existió?

Sauroposeidon

Sauroposeidon

El candidato para esta medalla es nada menos que el sauroposeidon proteles, otro saurópodo y pariente del argentinosaurio. Con un cuello extremadamente largo característico de este género, el sauroposeidon pudo haber alcanzado los 18 metros de altura en su punto más alto. También se cree que pudo haber sido el dinosaurio con el cuello más largo.

Anteriormente se creía que el mas alto era el Giraffatitan brancai, con unos 12 metros de altura estimada. Si, nuevamente otro saurópodo. Aunque curiosamente al giraffatitan se le creía un braquiosaurio, otra familia de dinosaurios gigantescos.

Ahora nos queda descubrir una categoría más: El dinosaurio más largo.

¿Cuál fue el dinosaurio más largo que existió?

El argetinosaurio huinculensis es el que posee el título de el dinosaurio más largo, con una longitud estimada de casi 40 metros. Esta especie en particular también poseen un peso estimado de entre 55 a 106 toneladas, lo cual lo vuelve otro rival directo del argentinosaurio por el titulo del mas pesado.

El dinosaurio mas largo que existio

Argentinosaurio huinculensis

Otro contendiente por el título del dinosaurio más largo, es el Amphicoelias fragillimus, que se estima tenía una longitud de entre 40 y 60 metros; y entre 100 y 150 toneladas de peso. Este gigante en particular, se le conoce solo por los registros de una vértebra, la cual se perdió hace más de un siglo. Debido a esto, muchos expertos desestiman estos cálculos dudando de la veracidad de estos registros, al creer que solo se trata de una exageración en estos informes. Esto deja nuevamente a los saurópodos con la medalla de oro, hasta los momentos.

Hoy en día, el animal terrestre más grande es el elefante africano de sabana, el que se ve opacado en comparación a estos gigantes de la prehistoria. Sólo la ballena azul excede el tamaño del Argentinosaurio, pero este mamífero marino tiene el beneficio de depender de la flotabilidad del agua para soportar su tremendo peso corporal.

Los enormes saurópodos terrestres como el argentinosaurio y el patagotitan, por otro lado, empujaron los límites de la implacable gravedad de la Tierra. Debido al inmenso peso del argentinosaurio y a su limitada estructura articular, sólo tenía una velocidad máxima de 5 millas por hora (8km por hora).

Sin embargo, a pesar de sus reveses, el argentinosaurio y otros enormes saurópodos de cuello largo lograron prosperar durante cientos de millones de años sin ningún efecto negativo… hasta la extinción masiva hace 66 millones de años.