Dinosaurios carnívoros

Los más tenebrosos y feroces dinosaurios del mundo prehistórico, ¡Si!, nos estamos refiriendo a los dinosaurios carnívoros, los típicos lagartos que iban en dos patas masticando cualquier desafortunado animal que se cruzara en su camino. Esta vez serán ellos el plato fuerte de este artículo.

¿Cómo eran los dinosaurios carnívoros?

El tamaño de los dinosaurios carnívoros varió dramáticamente, desde dos que no excedían el tamaño de un pollo hasta los depredadores más grandes de la Tierra. Los dinosaurios carnívoros forman parte del mismo grupo: los terópodos. Se cree que algunos de los primeros dinosaurios primitivos son terópodos. Se ha establecido que las aves son sus descendientes y que pueden ser consideradas como terópodos vivos; se puede decir que su historia abarca más de 230 millones de años.

Los fósiles de los terópodos son generalmente más raros y más diversos que los de sus contrapartes herbívoros. Casi el 40% de los géneros de dinosaurios conocidos por los paleontólogos son terópodos, pero la mayoría están representados por un solo espécimen. Por lo tanto, su clasificación está sujeta a cambios a medida que se descubren nuevos materiales. Lo que si no está sujeto a cambios es como eran estos villanos del mundo prehistórico, sus grandes garras y afilados dientes son característicos examinemos a detalle estos rasgos.

Características de los dinosaurios carnívoros

La información de dinosaurios carnívoros hasta ahora nos arroja que, generalmente tenían una corpulencia pequeña y una cabeza grande, así como dientes en forma de hoja con el borde a menudo entallado. Sus largas y delgadas patas les daban mayor velocidad que la mayoría de los animales. 

En estas especies de dinosaurios carnívoros todos eran bípedos. Por lo general, se les proporcionaban garras largas y curvas que terminaban en un punto, especialmente en las manos. Sus huesos eran huecos, una característica que ayudaría a sus descendientes, los pájaros, a volar. También tenían bolsas de aire en el cráneo y entre las vértebras, . Tenían al menos 5 vértebras conectadas a la pelvis, y una articulación complementaria en la mandíbula que permitía el movimiento lateral de las mandíbulas para tomar grandes trozos de carne, que era básicamente la alimentación de los dinosaurios carnívoros.

Dinosaurio carnivoro spinosaurus

Una de las características de los dinosaurios carnívoros, es que eran reptiles pequeños a medianos, no tendían a ser grandes como sus pares herbívoros, sin embargo el Espinosaurio (Espinosaurus) fue el dinosaurio carnivoro mas grande del mundo 

Tipos de dinosaurios carnívoros

Los dinosaurios carnívoros por excelencia fueron los terópodos, eran el grupo más diverso de dinosaurios saurisquios “con forma de lagarto”, desde el  Microraptor del tamaño de un cuervo hasta el enorme Tiranosaurio rex, que pesaba seis toneladas o más, aunque no se dejen engañar, la mayoría de los terópodos eran dinosaurios carnívoros pequeños.

Aprende sobre los diferentes dinosaurios carnívoros

 

En general, se reconocen tres grupos principales de dinosaurios carnívoros (Terópodos): 

  • Los Ceratosaurus fueron los primeros y variaron en tamaño, desde el pequeño Coelophysis hasta el Ceratosaurus, que se acercó a Allosaurus en tamaño. Los primeros ceratosaurios fueron sucedidos por los tetanuros, que comprenden el segundo grupo. 
  • Los Carnosaurios (incluyendo el Alosaurio).
  • Y los Celurosaurios (un grupo más grande que incluye el Tiranosaurio Rex uno de los dinosaurios carnívoros gigantes, los Dromaeosaurus, y el Ornithomimus, entre otros). Los celurosaurios y los carnosaurios tenían muchos huesos huecos y dientes afilados y recurvados a lo largo de toda la mandíbula.

Todos estos terópodos carnívoros eran bípedos obligados; es decir, sus patas traseras proporcionaban apoyo y locomoción, mientras que las extremidades anteriores cortas y las manos móviles estaban probablemente adaptadas para agarrar y desgarrar presas. A pesar del nombre del grupo, que significa “pie de bestia”, las patas de los terópodos generalmente se asemejaban a las de los pájaros. 

Seguramente te puedes estar haciendo esta pregunta:  ¿Todos los dinosaurios carnívoros fueron terópodos? 

La mayoría de los dinosaurios carnívoros eran terópodos, pero habían algunas excepciones posibles. Los primeros dinosaurios eran carnívoros ocasionales estos eran los saurópodos, Aquellos primeros dinosaurios eran carnívoros y no pertenecian al suborden de los  terópodos.

dinosaurio carnivoro sauropodo

Otro caso de excepción puede ser los prosaurópodos, un grupo de dinosaurios que aparecieron en el período triásico. Los prosaurópodos incluyeron al Plateosaurus y Massospondylus. Los prosaurópodos estaban estrechamente relacionados con los saurópodos, y “prosaurópodos” significa literalmente “antes de los saurópodos”. Los prosaurópodos eran principalmente omnívoros, comiendo animales pequeños, y también vegetación. No ha habido muchos dinosaurios carnívoros no terópodos bien conocidos. 

Cómo cazaban los dinosaurios carnívoros

Perseguían a sus presas y las desmembraban especialmente el Tiranosaurio Rex y el Gigantosaurio, también comían cadáveres de otros animales, todos los dinosaurios carnívoros eran conocidos de igual forma  por ser carroñeros. Les gustaba emboscar a sus presas usando su camuflaje, se lograban mimetizar muy bien con la vegetación.

Realizaban ataques en grupo, armaban manadas de cacería para lograr derribar presas grandes, se cree que los que más usaban esta técnica eran los Velociraptors y los Deinonychus. También eran caníbales en especial los dinosaurios Coelophysis, realmente así es como eran los dinosaurios carnívoros, sin escrúpulo alguno.

dinosaurios cazando

¿Cuantos dinosaurios carnívoros existieron?

Cerca del sesenta por ciento (60%) de los dinosaurios eran herbívoros (lo que significa que sólo comían plantas). Los otros dinosaurios eran carnívoros, lo que significa que comían carne.

¿Qué comían los dinosaurios carnívoros?

El Tiranosaurio rex puede haber sido uno de los dinosaurios carnivoros mas peligrosos, pero muchos de sus parientes más cercanos estaban más satisfechos con la comida vegetariana, según un nuevo análisis de campo. Los científicos Lindsay Zanno y Peter Makovicky, que publicaron sus hallazgos en la revista “Proceedings of the National Academy of Sciences”, utilizaron análisis estadísticos para determinar la dieta de 90 especies de dinosaurios terópodos.

Sus hallazgos contrarían la percepción tradicional, que se fundamenta en que los terópodos son netamente cazadores, sobretodo los más allegados a los ancestros de las aves. Más bien, Zanno y Makovicky muestran que entre los dinosaurios más parecidos a las aves, conocidos como celurosaurios, el comer plantas era una forma de vida común. “Casi la totalidad de los dinosaurios terópodos, se encuentran visiblemente  habituados a una forma de vida cazadora, pero en cierto lugar del árbol genealógico de las aves, los terópodos carnívoros se suavizaron”, dice Lindsay Zanno.

Aplicando sus investigaciones sobre la dieta, los científicos encontraron que 44 tipos de terópodos repartidos en 6 ascendencias principales estaban comiendo vegetación y que el antepasado de la mayoría de los dinosaurios emplumados y las aves actuales probablemente ya había perdido su apetito por la carne sola. Debido a que se encontró que el consumo de plantas estaba muy extendido en los celurosaurios, los hábitos supercarnívoros del Tiranosaurio Rex y de otros celurosaurios que comen carne como Velociraptor deben ser vistos “más como la excepción que la regla”, dice Zanno.

Nombres de Dinosaurios Carnívoros

No te preguntes más cuáles son los dinosaurios carnívoros, aquí te dejamos la lista de los más populares:

  • Alosaurio
  • Ceratosaurio
  • Velociraptor
  • Espinosaurio
  • Giganotosaurio
  • Mapusaurus
  • Utahraptor
  • Megaraptor
  • Megalosaurio
  • Kryptops
  • Albertosaurus
  • Tarbosaurus
  • Carnotaurus
  • Abelisaurus
  • Coelophysis
  • Acrocanthosaurus
  • Tyrannotitan
  • Torvosaurus
  • Sinraptor