Dinosaurios Herbívoros

Piensa en  dinosaurios. ¿Qué se te acaba de ocurrir? Si eres como la mayoría de las personas, probablemente tienes la imagen de un feroz T. rex en tu cabeza. No te preocupes estás en la web correcta sobre dinosaurios, tenemos toda la información de los dinosaurios herbívoros.

informacion sobre los dinosaurios herbivoros

Mucha gente tiende a pensar que todos los dinosaurios eran carnívoros, como el famoso Tiranosaurio rex o la típica imagen de dinosaurio de cine. ¡Pero esto no era verdad! Había muchos dinosaurios herbívoros y te cuento otro secreto aca entre nos: La mayoría de estos reptiles prehistóricos fueron dinosaurios vegetarianos.

La gran mayoría de dinosaurios en la tierra eran comedores de plantas, o herbívoros, comúnmente conocidos como Saurópodos por ser los más emblemáticos dentro de estas especies de dinosaurios herbívoros. Los saurópodos incluían algunos de los dinosaurios más grandes que jamás hayan existido.

El Argentinosaurio es el  dinosaurio herbívoro más grande, esta enorme bestia es actualmente el dinosaurio terrestre más pesado y largo que jamás haya existido. Se cree que un adulto habría medido más de 70 pies de altura y habría medido unos 115 pies de largo. En comparación, una jirafa mide unos 18 pies de altura y una ballena azul unos 80 pies de largo. Un Argentinosaurio habría pesado más de 100 toneladas. Esto es lo mismo que por lo menos 10 elefantes grandes.

Estudiemos estas especies de dinosaurios herbívoros más a profundidad, desglosando todos y cada uno de sus aspectos más característicos, comencemos:

Características de los dinosaurios herbívoros

Este grupo retumbó sobre cuatro enormes patas, parecidas a pilares, aproximadamente del mismo tamaño, con una larga cola detrás. Los saurópodos también tenían cuellos bastante largos, y sus cabezas eran relativamente pequeñas, al menos en comparación con la masa total de estos inmensos animales. Un hecho interesante es que sus fosas nasales no estaban en la punta del cráneo, como en perros o caimanes. En cambio, sus fosas nasales fueron encontradas mucho más arriba, más cerca de los ojos.

Los dientes eran como clavijas y se usaban principalmente para pastar, más que para masticar su dieta de materia vegetal. La digestión fue probablemente ayudada por grandes piedras en una enorme molleja, de la misma manera que las aves modernas que comen semillas muelen su comida. Los saurópodos fueron más abundantes durante el Jurásico Tardío. Luego disminuyeron y fueron reemplazados como herbívoros dominantes por diferentes tipos de dinosaurios, especialmente por los hadrosaurios.

¿Los Dinosaurios Herbívoros solo comían vegetación?

A los dinosaurios herbívoros se les conoce como grandes reptiles comedores de vegetación, pero este último punto no era de manera estricta, es decir, su dieta se basaba mayoritariamente de la vegetación, pero también comian animales e insectos en mucha menor medida, algunos científicos llaman a los Saurópodos “Carnívoros accidentales”, pero hay más consenso en  llamarlos dinosaurios omnívoros, recientes estudios arrojan a los dinosaurios como grandes animales omnívoros en su gran mayoría, sobre todo los primeros, los Prosaurópodos (significa antes que los Saurópodos). Explicaremos más a detalle este punto en particular, pues es muy importante aportar investigaciones científicas al respecto.

caracteristicas de los dinosaurios herbivoros

¿Qué comían los dinosaurios herbívoros?

Como venimos explicando en el párrafo anterior, la idea de que los dinosaurios que comen plantas tengan una dieta vegetariana estricta ha sido cuestionada recientemente. Nuevas evidencias sugieren que algunos dinosaurios herbívoros consumian mariscos e insectos, así como alimentos vegetales. La alimentación de dinosaurios herbívoros está en investigaciones.

Un estudio de los excrementos fosilizados indica que los dinosaurios de pico de pato se alimentan de cangrejos en ciertas épocas del año. Los restos fósiles de la comida de dinosaurios son muy raros, por lo que esta dieta puede haber sido pasada por alto en el pasado.

La percepción popular de lo que comían los dinosaurios era simplista, dijo la Dra. Karen Chin de la Universidad de Colorado, en Boulder, EE. UU., que dirigió la investigación.

“Los dinosaurios que comen plantas tenían dietas más complejas de lo que asumimos que tenían, y estas dietas incluían alimentarse de algunos animales, incluyendo al menos crustáceos, y esto se parecía más a las dietas de las aves modernas que comen plantas”, dijo a BBC News.

La nueva evidencia proviene de un área del sur de Utah que es considerada como un tesoro de fósiles del período cretácico tardío, cuando los dinosaurios estaban llegando al final de su reinado. Los excrementos de dinosaurios fosilizados encontrados en la meseta de Kaiparowits ofrecen nuevas perspectivas sobre lo que había en el menú para los dinosaurios.

Fragmentos de conchas y otros restos muestran que consumían crustáceos como cangrejos, que probablemente se refugiaban en madera en descomposición, los dinosaurios probablemente cazaban activamente crustáceos e insectos en un “guiso leñoso” en lugar de tragarlos accidentalmente, según los investigadores. Los productos de origen animal pueden haber sido una fuente vital de proteínas, especialmente cuando estaban a punto de poner sus huevos.

Afirmaciones del Dr. Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido), que no estaba relacionado con el estudio:

“Este hallazgo rompe realmente el molde de lo que esperamos que haga un dinosaurio que se alimenta de plantas”, 

“Pensamos en ellos como en estos devoradores de plantas de varias toneladas, pero algunos de ellos también se entregaron a otros tipos de alimentos.”

“Y supongo que no deberíamos estar demasiado sorprendidos porque eso es cierto para muchos consumidores de plantas hoy en día, ellos ingieren otras cosas, a veces accidentalmente, a veces para complementar su dieta con otros nutrientes”.

Vale, ya ha quedado claro el tipo de dieta de estos animales, concluimos que comían mayoritariamente vegetación y en periodos de tiempo específicos tendían a comer pequeños animales e insectos. Por otra parte los dientes de estos animales nos esclarecen más el panorama acerca su dieta, averigüemos cómo tenían los dientes lo dinosaurios herbívoros.

Dientes de dinosaurios herbívoros

Antes de comenzar a describir los dientes de estos reptiles comedores de plantas, te traemos un dato:

¿Sabías que no todos los dinosaurios herbívoros masticaban su comida? Hablemos de ellos y como tenían sus dientes.

Por ejemplo los saurópodos no podían masticar, no tenían mejillas para mantener la comida en sus bocas y no tenían que rechinar los dientes traseros. En cambio, tenían dientes en forma de clavijas que rastrillaban y cortaban las hojas de los árboles. Algunos pueden haber tragado rocas para ayudar a triturar los alimentos en el estómago.

Los dientes de los saurópodos diferían entre las especies. Por ejemplo, los Camarasaurus tenían dientes en forma de espátula útiles para rastrillar vegetación dura. Diplodocus tenía dientes delgados más adecuados para quitar las hojas blandas de las plantas.

Dientes de dinosaurios herbivoros

Cráneo de hadrosaurio

Por otro lado habían unos que si masticaban su comida como el Iguanodon, Centrosaurus, Probactrosaurus y Edmontosaurus (y otros hadrosaurios) masticaban plantas con sus dientes posteriores rechinantes. Probablemente tenían mejillas para evitar que la comida se cayera al masticar. 

Estos dinosaurios no masticaban como nosotros y otros mamíferos (los únicos animales vivos que pueden masticar) porque tenían una estructura de mandíbula diferente. Su movimiento masticatorio de lado a lado fue el resultado de una expansión de la mandíbula superior cuando la boca se cerró. La mayoría de los mamíferos que comen plantas mastican con un movimiento lateral de la mandíbula inferior.

Ya tenemos un montón de detalles de estos grandes dinosaurios herbívoros, queremos darte a conocer un monton mas! Por eso vamos a nombrar algunos de ellos y conoce a estos herbívoros más de cerca.

Nombres de dinosaurios herbívoros

Apatosaurus 

(Anteriormente conocido como Brontosaurus o el tembloroso “lagarto del trueno”) era un gran saurópodo que vivió durante el Jurásico Tardío y alcanzó una longitud de 65 pies (20 m) y un peso de 30 toneladas (27 toneladas métricas).

Diplodocus 

Era un animal relacionado del Jurásico Tardío, pero era mucho más largo en su forma corporal general. Se encontró un esqueleto notablemente completo de Diplodocus, de 27 m de largo total, con un cuello de 8 m y una cola de 14 m, y un peso corporal estimado de 10 toneladas métricas. En comparación, el Apatosaurus de cuerpo más robusto era ligeramente más corto pero considerablemente más pesado.

 

Brachiosaurus 

También vivió durante el Jurásico Tardío y fue un herbívoro aún más grande, con una longitud de hasta 100 pies (30 m) y un peso asombroso que puede haber alcanzado las 80 toneladas (73 toneladas métricas), aunque las estimaciones conservadoras están más cerca de las 55 toneladas (50 toneladas métricas). 

Supersaurus 

Merece su nombre a “super reptil”. Pariente de Apatosaurus y Diplodocus, este enorme come-plantas era raro en el Jurásico Tardío. Supersaurus es conocido por un solo hueso del hombro (el escapulacoracoide), que mide casi ocho pies de largo. Sólo el Ultrasaurio es tan largo o más largo.

Ultrasaurus

Debido a la naturaleza incompleta de los fósiles del holotipo, el Ultrasaurio es visto hoy como un género dudoso de dinosaurio saurópodo, dado que sería casi imposible atribuir más restos al género.

Seismosaurus

Estos dinosaurios medían aproximadamente 120 pies de largo, 18 pies de alto y pesaban alrededor de 30 toneladas. Tenía un cuello extremadamente grande que muchos paleontólogos creen que era imposible que este dinosaurio se hubiera levantado. Por lo tanto, se cree que mantienen la cabeza paralela al suelo.

Argentinosaurus 

(Recientemente descubiertos en la Patagonia, Sudamérica) pueden establecer un nuevo récord de peso de 100 toneladas (91 toneladas métricas).

Estegosaurio

Era un tetrápodo del Jurásico Tardío de 30 pies de largo (9 m de largo) con una fila distintiva de placas óseas triangulares, erectas y erguidas que corrían a lo largo de su espalda. Estos pueden haber sido usados para regular el calor. 

Dacentrurus 

Era un animal del Jurásico de 13 pies de largo (4 metros de largo) relacionado con los Estegosaurios, pero tenía una doble hilera de grandes espigas a lo largo de toda la parte superior de su cuerpo, desde el extremo de la cola hasta la parte posterior de la cabeza.

Cuantos dinosaurios herbívoros existieron?

Se estima que alrededor de solo el 40% de los dinosaurios del planeta eran carnívoros (Terópodos), eso nos deja un 60% de dinosaurios con alimentación verde.