Donde vivian los dinosaurios

Cuando los dinosaurios llegaron a la existencia hace casi 230 años, todas las masas terrestres del mundo se unieron en un “supercontinente” en forma de C, Pangea. Por supuesto, estos primeros dinosaurios pueden haber vivido sólo en ciertas partes de Pangea, y los especímenes más antiguos conocidos fueron todos descubiertos en lo que hoy es Argentina.

Comenzando en la época del Jurásico Tardío, hace unos 160 años, los continentes comenzaron a dividirse, inicialmente en dos grandes masas de tierra conocidas como Laurasia (al norte) y Gondwana (al sur), antes de dividirse gradualmente en los continentes que tenemos hoy en día.

supercontinente pangea

En consecuencia, las especies de dinosaurios cretácicos posteriores tienden a encontrarse sólo en ciertos continentes. Por ejemplo, los fósiles de T. rex sólo han sido descubiertos en América del Norte, sin evidencia de ello, o de ninguno de sus parientes cercanos, que hayan vivido alguna vez en los continentes australes. Mientras que un carnívoro bípedo muy diferente, el Carnotaurus (con cuernos de toro) vivía en Argentina, y sus parientes, los abelisaurios, estaban restringidos al hemisferio sur.

Pero no todos se encontraron en el sur de América, por ejemplo, se han encontrado fosiles en el Reino Unido, específicamente en el sur de Inglaterra, sitios costeros como la Isla de Wight y la Costa Jurásica de Dorset; las canteras de arcilla de Surrey (Baryonyx); y las canteras de piedra caliza y arcilla de Oxfordshire y Cotswolds.

De hecho, el primer hueso de dinosaurio que se ha descrito en la literatura científica, posiblemente de Megalosaurio, fue recuperado de una cantera de piedra caliza en Oxfordshire en 1676, mientras que 200 años después los restos de Camptosaurus fueron encontrados en una fábrica de ladrillos y tejas cerca de Oxford.

En otros lugares, los yacimientos fósiles de dinosaurios más productivos tienden a ser áreas remotas y estériles donde la roca está expuesta en la superficie, como el desierto de Gobi en China y Mongolia, y las regiones desérticas del medio oeste de los Estados Unidos, como Arizona, Montana y Nevada. Aquí se han recogido fósiles de las épocas del Jurásico Tardío y del Cretácico Tardío a lo largo del siglo XX, lo que ha permitido a los científicos obtener una muy buena imagen del desarrollo de los dinosaurios durante este período.

Descubrimientos de hábitats recientes

Sin embargo, el punto más caliente de todos es actualmente China, donde en las últimas dos décadas se han realizado un gran número de importantes descubrimientos en la provincia de Liaoning, al noreste del país.

Y a finales del año pasado, el mayor yacimiento de huesos de dinosaurios del mundo -se estima que se encontraron 7.600 muestras- en la provincia de Shandong, en la costa oriental de China; alucinante si se tiene en cuenta que, en circunstancias normales, existe tal vez una posibilidad entre un millón de que un hueso de dinosaurio se forme como fósil.

Vivieron en todo el mundo

Los dinosaurios vivían por toda la Tierra. Vivieron en América del Norte, América del Sur, Australia, Europa, Asia, África e incluso la Antártida. Vivían en el suelo, en los cielos y en los mares. Casi todos los rincones habitables del planeta tenían dinosaurios.

Sin embargo, no todos los dinosaurios vivían juntos al mismo tiempo o en el mismo lugar. Vamos a repasar algunos de los principales dinosaurios de cada uno de los siete continentes. Esto no sólo debería responder a la pregunta de dónde vivían los dinosaurios, sino que también debería darle una idea de lo que los dinosaurios tenían para competir entre sí.

Norteamérica

Se han encontrado más huesos de dinosaurios en Norteamérica que en cualquier otro lugar del planeta. De Canadá a México y de Nueva York a California, caminaron algunos de los animales más grandes que jamás hayan existido en el planeta. Algunos de los principales que llamaron hogar en Norteamérica fueron el Tyrannosaurus Rex, Ankylosaurus, Coelophysis, Deinonychus, Diplodocus, Ornithomimus, Stegosaurus y Triceratops.

Sudamérica

Aunque no hay tantos dinosaurios descubiertos en Sudamérica como en Norteamérica, este continente tiene la distinción de reclamar algunas de las primeras especies de dinosaurios. Algunos de los dinosaurios que vivieron aquí incluyen el Abelisaurio, Anabisetia, Argentinosaurio, Austroraptor, Carnotaurus, Eoraptor, Giganotosaurio y Megaraptor.

Europa

La paleontología moderna se inventó en Alemania y Gran Bretaña, pero eso no significa que Europa tuviera la mayor colección de especies de dinosaurios. Hasta ahora, no se han encontrado muchos huesos de dinosaurios en Europa, pero los que fueron descubiertos han sido bastante impresionantes. Estos incluyen Archaeopteryx, Balaur, Baryonyx, Cetiosaurus, Compsognathus y Europasaurus.

África

Aunque África no tiene tantas especies de dinosaurios como las Américas, sí tiene una lista impresionante por derecho propio. Algunos de los dinosaurios que vivían en este continente eran algunos de los más agresivos y formidables de todos los dinosaurios. Estos dinosaurios incluyen Espinosaurio, Aardonyx, Ouranosaurio, Carcarodontosaurio, Heterodontosaurio, Suchomimus, Eocursor y Afrovenator.

Asia

En los últimos 20 años, se ha encontrado una gran cantidad de huesos de dinosaurios en Asia. Estos descubrimientos han dado a los científicos una plétora de información sobre la evolución de los dinosaurios. ¿Dónde vivían los dinosaurios en Asia? En todo el continente, pero especialmente concentrado en las partes central y oriental del mismo. Algunos de los dinosaurios encontrados aquí incluyen: Dilong, Dilophosaurus, Mamenchisaurus, Microraptor, Oviraptor, Psittacosaurus, Shantungosaurus, Velociraptor y Sinosauropteryx.

Australia

Aunque Australia no tenía un gran número de dinosaurios viviendo allí, pero aun así, era una impresionante colección de terópodos y saurópodos. Estos incluyeron Cryolophosaurus, Leaellynasaura, Rhoetosaurus, Antarctopelta, Muttaburrasaurus, Australovenator, Diamantinasaurus y Ozraptor.

Antártida

No, no había dinosaurios caminando a través de la nieve. Eso se debe a que la Antártida era mucho más cálida en ese momento y no era el páramo nevado que es ahora. Y como resultado, fue capaz de albergar a bastantes dinosaurios. Estos incluyen especímenes tan finos como Cryolophosaurus Ellioti, Antarctopelta Oliveroi, Glacialisaurus Hammeri y Trinisaura Santamartaensis.

Como se puede ver claramente, los dinosaurios eran un grupo diverso de animales que hicieron su hogar en casi todas partes de la Tierra. Miles de millones de dinosaurios repartidos por todo el mundo deben haber sido un espectáculo brillante.