Información sobre el eoraptor

Eoraptor, Es ampliamente considerado como uno de los primeros dinosaurios del mundo. Su nombre proviene del griego, que significa “saqueador de amaneceres”. Perteneció al Triasico tardio, en lo que hoy es la región noroeste de Sudamérica. Eoraptor era de la orden de los dinosaurios saurisquios, o “con forma de lagarto”, y se considera una especie muy primitiva similar a los terópodos. También pertenece al infraorden Herrerasauria que incluye otros dinosaurios primitivos, como Herrerasaurus y Saltopus.

Su nombre hace una referencia a su condición de animal que vivía en o cerca del mismo “amanecer” de los dinosaurios. Su nombre científico completo es Eoraptor lunensis, esa segunda palabra significa “de la luna”. Se trata de un homenaje al parque argentino en el que se encontraron por primera vez los restos de Eoraptor. Un lugar extenso, el área es popularmente llamada Valle de la Luna.

Descripción del Eoraptor

El Eoraptor fue evolutivamente uno de los terópodos más primitivos. Era pequeño y bípedo, aunque ocasionalmente podía haber caminado como cuadrupedo. Su mano tenía cinco dedos, tres de los cuales tenían garras. Los dedos cuarto y quinto eran pequeños y podrían haber sido usados para mantener el equilibrio si el dinosaurio hubiera caminado a cuatro patas. 

Sus extremidades delanteras eran delgadas y tenían casi la mitad del tamaño de sus extremidades traseras. Aunque era carnívoro, tenía dientes carnívoros y herbívoros, lo que sugiere que puede haber sido un omnívoro. Era rápido, enfrentándose a presas casi tan grandes como él mismo y de carroñero en presas más grandes.

Características

  • Nombre: Eoraptor

  • Dieta: Carnívora/Omnívora

  • Peso: 10 kg

  • Altura: 30 cm

  • Largo: 1 metro

El eoraptor es uno de los primeros dinosaurios

Los paleontólogos consideran que el aspecto genérico de Eoraptor es característico de los primeros dinosaurios conocidos, cuyos descendientes evolutivos desarrollarían gradualmente rasgos más especializados en función del entorno en el que vivían. Tal vez la característica más singular, para un dinosaurio, que podría atribuirse a Eoraptor sería sus huesos ligeros y huecos, especialmente si se tiene en cuenta que, sus descendientes serían parientes de algunas de las criaturas más grandes que se sabe que caminaron por la tierra. 

Dicho esto, sin embargo, incluso los grandes terópodos como el Tyrannosaurus Rex tenían panales dentro de los huesos para crear un esqueleto mucho más ligero. Si hubiera que utilizar dos palabras para describir a Eoraptor, serían “largo” y “ligero”. Tenía patas largas, una cola larga y una cabeza larga con muchos dientes pequeños y afilados; sin embargo, sólo pesaba unos 10 kg (20 libras).

Especies de Eoraptor

La única especie conocida del género Eoraptor es el Eoraptor Lunensis.

Hábitat del Eoraptor

El hábitat de este reptil es  formado por frondosos árboles y vegetación que crecen a lo largo de un río o pantano; este hábitat proporciona abundante alimento a sus habitantes, pero también es propenso a sufrir inundaciones periódicas.

La cuenca donde se encontró el primer Eoraptor, se formó a partir de un río que en realidad estaba allí durante el tiempo en que Eoraptor habría vivido. Ahora el área es un desierto y no propicia mucho  la vida silvestre, pero el ambiente habría sido más suave y verde durante el Triásico.

Distribución del Eoraptor

Eoraptor vivió en lo que hoy en día es Sudamérica durante el período Triásico. El primer fósil de este pequeño dinosaurio terópodo se encontró en la cuenca de Ischigualasto, ubicada en Argentina. 

¿Hace cuánto vivió el Eoraptor?

El Eoraptor vivió durante el período Triásico tardío, hace alrededor de 230 a 190 millones de años, y se cree que se parece al antepasado de todos los dinosaurios. Es conocido por los registros fósiles bien conservados encontrados en Argentina.

¿Que comia el Eoraptor?

Eoraptor era un carnívoro, lo que significa que comía carne. Probablemente se comió lagartijas e incluso pescado y gusanos. Probablemente también era un carroñero, lo que significa que comía animales que ya estaban muertos. También se comería las sobras de la comida de otro dinosaurio.

Como la mayoría de los terópodos, Eoraptor comía carne. Pero los paleontólogos sospechan que también comía plantas porque tenía dientes normalmente asociados con herbívoros, así como dientes normalmente asociados con carnívoros. Así que los paleontólogos tienden a concluir que era un omnívoro.  Estos reptiles se alimentaban de la caza menor, incluyendo la Panphagia y el Pisanosaurus.

Eoraptor carecía de adaptaciones de carnívoros especializados, como una articulación de mandíbula deslizante, lo que significaba que Eoraptor se habría limitado a presas pequeñas.

¿Cómo cazaba el Eoraptor?

Se cree que los Eoraptors son omnívoros; sin embargo, ciertamente consumieron casi todos los animales pequeños que vivían a su alrededor. Era un corredor ágil y tan veloz que normalmente ganaba atrapando a su presa. Los Eoraptors usaban sus dientes afilados como cuchillas y garras puntiagudas para separar a la presa.

Los científicos han supuesto que los dedos cuarto y quinto también eran pequeños para ser útiles en la caza. Sin embargo, a pesar de los aspectos potencialmente carnívoros de su dieta, Eoraptor no era el cazador dominante de su época, y puede haber sido presa del Herrerasaurus, que también se conoce desde la misma época y formación.

Reproducción del Eoraptor

Debido a los escasos hallazgos de fósiles de Eoraptors no se tiene información acerca de la vida reproductiva de este dinosaurio.

Descubrimientos fósiles

Esqueleto de Eoraptor Lunensis

Eoraptor fue descubierto por primera vez por Ricardo Martínez en 1991 en la cuenca del Ischigualasto en Argentina, Sudamérica. Trabajó en la Universidad de San Juan y estaba haciendo trabajo de campo para ellos y para la Universidad de Chicago en el área. Otro terópodo primitivo, Herrerasaurus, fue encontrado en la misma formación rocosa que Eoraptor. 

Hasta la fecha se han encontrado un total de tres esqueletos de Eoraptor, todos ellos en la cuenca. En 1993, el paleontólogo Paul Sereno y su equipo publicaron la noticia de la existencia de un esqueleto casi completo de un metro de largo de la primitiva rapaz bípeda parecida a un terópodo. Ellos determinaron que era un dinosaurio muy temprano debido a su falta de características especializadas, tales como una articulación deslizante en la mandíbula que más tarde los dinosaurios depredadores desarrollaron para sostener presas más grandes.Los dinosaurios carnívoros posteriores también tenían dientes exclusivamente curvados y aserrados, pero Eoraptor sólo tenía algunos de esos dientes. 

La clave de la importancia en su descubrimiento

De una manera extraña, la apariencia genérica de Eoraptor es lo que lo hace significativo. Así es como los paleontólogos sabían en qué período de tiempo colocar el dinosaurio. Ellos creen que Eoraptor, y los dinosaurios primitivos como él, sirvieron como una especie de plantilla para los dinosaurios posteriores. Existe cierto debate en torno a que podría no haber sido técnicamente un dinosaurio, sino un archiosaurio estrechamente relacionado. 

Otros paleontólogos señalan que su mano funcional de tres dedos indica una conexión con los dinosaurios terópodos. Independientemente de la estricta clasificación de Eoraptor, sigue siendo un buen ejemplo de dónde y cuándo comenzaron los dinosaurios, y cómo eran en los albores de su creación.

Curiosidades sobre el Eoraptor

  • Eoraptor es uno de los primeros dinosaurios identificados.

  • El Eoraptor sólo pesaba unos 11 kilos (25 libras), máximo.

  • No está claro si el tipo de espécimen de Eoraptor es Juvenil o Adulto.

  • El Eoraptor siguió una dieta omnívora.

  • Era pariente cercano de Daemonosaurus.

  • Coexistió con varios reptiles pre-dinosaurios.

  • Era probablemente un corredor veloz.

  • El Eoraptor no era técnicamente un verdadero raptor.