Gallimimus el dinosaurio imitador de aves

Gallimimus, “Imitadores de aves”, era el más grande de los ornitomímidos (los “dinosaurios de avestruz”) conocidos. Se ha encontrado sólo en la Formación Nemegt del Cretácico Superior de Mongolia. Su forma y estilo de vida no eran muy diferentes de los de sus parientes norteamericanos Struthiomimus y Ornithomimus. Sin embargo, sus extremidades posteriores eran más cortas, su cráneo desdentado era mucho más largo y sus manos más pequeñas en comparación con otros miembros de la familia de los ornitomímidos. Se han encontrado varios juveniles de esta especie además de uno gigante.

El Gallimimus no podía usar sus manos para agarrar, así que puede haberlas usado para cavar en el suelo en busca de comida. Como todos los terópodos, caminaba sobre sus dos patas traseras (bípedo).

Descripción del Gallimimus

El más grande de estos animales era de 3 metros de largo. Cabe señalar, sin embargo, que su cuello y su cola representaban dos tercios de su estatura. Su cabeza era bastante pequeña y su mandíbula no tenía dientes como en otros ornitomímidos.

Sus miembros y cuello eran delgados y muy largos, los huesos de su mano, los metacarpianos, también eran muy alargados. Los pulgares eran incluso mucho más largos que en la mayoría de los terópodos, o el pulgar es mucho más corto que los otros dedos. Creemos que el Gallimimus y los otros ornitomímidos eran capaces de alcanzar grandes velocidades, y fueron representados como animales muy rápidos en la película Parque Jurásico. 

Características

  • Nombre: Gallimimus

  • Dieta: Omnívora

  • Peso: 200 kg

  • Altura: 2 metros

  • Largo: 6 metros

Aspecto general de gallimimus

Sus brazos tenían una gran libertad de movimiento sin poder ir muy alto. Para compensar, sus largos cuellos probablemente podrían estirarse, permitiendo que la comida sea llevada de las manos a la boca. Sus manos, más aptas para cavar que para agarrar, también podían recoger los huevos enterrados dejados por otros dinosaurios, que abrió con su amplio pico al final de su largo hocico. 

Para compensar la masa del torso y del cráneo, el Gallimimus tenía una cola gruesa y sinuosa, utilizada para el equilibrio. Sus ojos estaban puestos en lados opuestos del cráneo, lo que aseguraba que su visión era mejor para detectar el movimiento a su alrededor. Puede que no tuviera la visión binocular de un águila, pero eso se habría visto compensado por su mentalidad de manada.

Especies de Gallimimus

La única especie conocida es Gallimimus bullatus. Una supuesta segunda especie, “Gallimimus mongoliensis”, nunca ha sido referida formalmente a este género. Un nuevo análisis reciente del esqueleto casi completo de Gallimimus mongoliensis concluyó que no es una especie de Gallimimus, sino que puede representar un nuevo género ornitomímidos, actualmente sin nombre.

Hábitat del Gallimimus

La Formación de roca de Nemegt sugiere que vivían cerca de los canales de los ríos, arroyos, lagos poco profundos o marismas. Probablemente se quedaban en rebaños. Los ambientes mesiánicos ofrecían una amplia gama de alimentos. Lo que significa que había un buen suministro de agua en la zona, por lo que el Gallimimus tenía mucha agua disponible para encontrar organismos acuáticos para comer.

Distribución del Gallimimus

El Gallimimus vivió en lo que hoy es Mongolia. Probablemente vivían en llanuras o tierras bajas para poder correr largas distancias sin ser impedidos por mucha vegetación. Los registros fósiles también indican que los dinosaurios de la familia ornitomímidos se encontraban en ambientes mesiánicos.

¿Hace cuánto vivió el Gallimimus?

El Gallimimus es considerado uno de los últimos dinosaurios en habitar el planeta tierra. Vivió en el Cretácico tardío, hace unos 75-70 millones de años.

¿Que comia el Gallimimus?

El Gallimimus ha sido descrito en varias ocasiones como carnívoro, omnívoro y herbívoro. Los científicos originales que lo describieron pensaron que era un carnívoro, pero en la última década, más o menos, la opinión general ha vacilado entre omnívoro y herbívoro. En 2001, se demostró que un espécimen de pico de Gallimimus, con tejido blando preservado, tenía los mismos tipos de crestas verticales que los patos utilizan para colar plantas y carne, como los moluscos.

El entorno en el que vivía el Gallimimus también indica a los paleontólogos que era un omnívoro, ya que su región habría contenido mucha agua. Eso sugiere que la similitud de su pico con el pico de un pato no fue sólo una coincidencia. También se ha sospechado que el Gallimimus es un herbívoro debido al hecho de que otros herbívoros tienen cualidades similares a sus bocas, a saber, tortugas y los Edmontosaurus. Por otro lado, si el Gallimus fuera un omnívoro, eso ayudaría a explicar sus largas garras de agarre, que serían útiles para atrapar y sostener presas o cavar en el suelo en busca de insectos.

Existen varias teorías contradictorias cuando se trata de los hábitos alimenticios de Gallimimus. Los primeros investigadores sugirieron que se alimentaban de animales pequeños. Sin embargo, más tarde, diferentes teorías sugirieron adaptaciones tanto herbívoras como omnívoras. Algunos autores sugirieron que probablemente dependían de la alimentación con filtros. En 2005, un artículo publicado por Barrett decía que Gallimimus era más probable que fuera herbívoro, ya que la alimentación por filtro costaría mucha energía para un animal tan grande.

¿Cómo cazaba el Gallimimus?

Manada de Gallimimus en Parque Jurasico

A pesar de lo que has visto en películas como Jurassic Park, no hay pruebas sólidas de que los ornitomímidos se escabulleron por las llanuras norteamericanas en grandes manadas (¡Aunque cientos de Gallimimus galopando lejos de un grupo de tiranosaurios a toda velocidad habría sido sin duda un espectáculo impresionante!) Como con muchos tipos de dinosaurios, aunque sabemos muy poco sobre la vida diaria de los ornitomímidos,cualquier descubrimiento de Gallimimus puede cambiar lo conocido muy rápidamente.

Depredadores del Gallimimus

Dos depredadores a los que Gallimimus tenía que temer eran Saurornithoides y Tarbosaurus. Ambos eran feroces carnívoros terópodos que vivieron en Mongolia durante el Cretácico tardío, al mismo tiempo que Gallimimus. Afortunadamente, Gallimimus era un corredor rápido, lo que habría sido una defensa muy útil.

Descubrimientos fósiles

Los primeros restos fósiles de Gallimimus fueron descubiertos en agosto de 1963 por un equipo dirigido por la profesora Zofia Kielan-Jaworowska durante una expedición polaco-mongola en el desierto de Gobi, Mongolia. Los hallazgos fueron reportados en un documento de 1965. El espécimen del holotipo (IGM 100/11) tenía un esqueleto parcial que incluía las mandíbulas inferiores y el cráneo. El espécimen fue descrito y nombrado por los paleontólogos Halszka Osmólska, Rinchen Barsbold y Ewa Roniewicz. Como Gallimimus bullatus, es la única especie descrita que pertenece a este género.

En 1996, el paleontólogo y geólogo mongol Rinchen Barsbold nombró a otra especie Gallimimus mongoliensis basándose en un espécimen (IGM 100/14) encontrado en la Formación Bayanshiree más antigua. Pero, no fue formalmente asignado a este género. En 2006, un análisis más detallado de Barsbold sugirió que el espécimen IGM 100/14 no pertenece al género Gallimimus; en cambio, pertenece a otro género ornitomímido sin nombre.

Curiosidades sobre el Gallimimus

  • Pertenece a un gran grupo de imitadores de avestruces.

  • El Gallimimus tenía mandíbulas finas.

  • Sus brazos eran relativamente cortos.

  • Algunos ornitomímidos tragaban deliberadamente rocas.

  • Los animadores de Jurassic Park se levantaron y corrieron como una manada de Gallimimus entre bastidores.

  • La mayoría de los nombres de ornitomímidos no son particularmente creativos.

  • Algunos científicos han argumentado que el Gallimimus comió como un pato.

  • Algunos ornitomímidos tenían alas primitivas.

  • Uno de los parientes (posibles) de Gallimimus tenía brazos terriblemente grandes.