Descubre todo sobre el Herrerasaurus

Uno de los primeros dinosaurios en caminar por la tierra, hay alguna disputa acerca de si el Herrerasaurus era técnicamente un dinosaurio en absoluto, es decir, este carnívoro bien podría haber sido anterior a la división entre los dinosaurios ornitisquios y saurisquios, lo que posiblemente podría haberlo convertido en un archosaurio muy avanzado en lugar de un verdadero dinosaurio. En cualquier caso, el arsenal depredador del Herrerasaurio, incluyendo dientes afilados, tres dedos de las manos y una marcha bípeda, deja claro que era un cazador activo y muy peligroso, incluso teniendo en cuenta su tamaño relativamente pequeño (sólo unos 50 kg, como máximo).

El Herrerasaurus es miembro del suborden y clado de Theropoda, cuyos descendientes incluyen aves modernas. Algunos de los rasgos de los terópodos que comparten los Herrerasaurus son las patas con garras, las indicaciones de plumas y la cría de huevos. El Herrerasaurio es considerado un ejemplo de adaptación evolutiva.

Uno de los primeros dinosaurios

Es significativo que aunque el Herrerasaurio era formidable en su época, fue uno de los primeros dinosaurios y, posteriormente, uno de los más pequeños.  Los fósiles encontrados de Herrerasaurus están presentes con marcas de dientes y otras indicaciones de batalla con oponentes más grandes.

Se reporta que los restos de Herrerasaurus están presentes como los más abundantes cuando se comparan con los restos encontrados de otros terópodos en el área.  Esto sugiere y refuerza que, mientras que el Herrerasaurus se veía y comía como sus descendientes más grandes, el propio Herrerasaurus era presa fácil para los mamíferos terrestres existentes más grandes y varias aves prehistóricas grandes, así como posiblemente Samrukia, Phorusrhacidae, u otra ave terrorífica conocida por buscar comida y presas en la tierra y en el aire, y que a menudo se paraba a una altura de 1 a 3 metros (3 a 10 pies).

Descripción del Herrerasaurus

Un monstruo de dinosaurio en su día, compartiendo la tierra con otros compañeros de clado como Staruikosaurus, Chindesaurus, Eoraptor, Daemonosaurus, Tawa, y Neotheropoda, el Herrerasaurus fue construido con un andar ligero y cuerpo pesado.  Con un peso que oscila entre 250 y más de 500 libras, esta era una especie formidable para sus enemigos. Equipado con dientes afilados como cuchillas y garras en las patas delanteras (o brazos), el Herrerasaurus era una amenaza significativa incluso para aquellos depredadores de su propio tamaño.

Características

  • Nombre: Herrerasaurus

  • Dieta: Carnívora

  • Peso: 250-500 lbs

  • Altura: 1.2-2.3 metros

  • Largo: 2.5-4.5 metros

El Herrerasaurus combinaba elementos de las primeras aves y lagartijas.  La textura de la piel y el recubrimiento era de una textura mixta con algunas áreas de nódulos, piel que se cree que recuerda a la genética aviar, con indicación de la propensión a la formación de plumas.

Apariencia del herrerasaurus

El lomo plano del Herrerasaurus fomentaba una marcha rápida, y a 7-15 pies de largo y 4-7 pies de alto, este pequeño dinosaurio parecido a un pájaro y reptil podía moverse y saltar rápidamente y atacar con fuerza, usando sus fuertes cuartos traseros como fuente de propulsión y como defensa cuando era necesario.

El Herrerasaurus sería una presencia amenazante hoy en día, mucho más pesada que la mayoría de los humanos y con más poder en sus músculos y carruajes que cualquier perro o caballo grande.  Sus pies eran grandes y ágiles. El perro, el pollo o el humano de hoy en día tendrían dificultades para no sucumbir a la voluntad del Herrerasaurus, a pesar de su pequeño tamaño en comparación con el terópodo.

Características especiales del Herrerasaurus

Hay algunas cualidades especiales que sólo este dinosaurio vino a presentar y que detallaremos a continuación.

Una de ellas es la forma y el diseño del cráneo, especialmente de la mandíbula, que tenía agujeros misteriosos, similares a las ventanas que conocemos hoy en día.

Otra peculiaridad de este dinosaurio se debe a la distribución de sus patas traseras, gracias a esto se puede especular que fue un gran velocista.

Sin embargo, la característica más peculiar, es que siendo un dinosaurio primitivo, parece haber tenido algunos rasgos que confunden a los científicos que tratan de encontrar su lugar en la evolución de los dinosaurios. Muestra rasgos que aparecen en dinosaurios jurásicos mucho más tardíos y rasgos que se encuentran en diferentes clasificaciones de dinosaurios, lo que dificulta su encaje en un árbol genealógico específico.

Especies de Herrerasaurus

El Herrerasaurus ischigualastensis, es la única especie que conforma este género, fue descrita por Osvaldo A. Reig en el año 1963. Ischisaurus y Frenguellisaurus son sinónimos.

Hábitat del Herrerasaurus

Antes de que la tierra se dividiera por medio de la tectónica de placas y la deriva continental, América del Sur era simplemente parte de la mayor extensión de tierra conocida hoy como Pangea (griego, que significa “todas las tierras” o “toda la tierra”).   Herrerasaurio, como uno de los primeros de una larga lista de dinosaurios prehistóricos, vivió en esta tierra de Pangea y probablemente disfrutó de una gran extensión de territorio. El paisaje durante la prehistoria habría sido muy diferente de lo que es hoy en día.

La pangea, hace 230-200 millones de años, habría sido un territorio diverso y se cree que el Herrerasaurus existió principalmente en las áreas volcánicas más cálidas de la tierra, en el valle y en las llanuras de inundación que eran ricas en vegetación y presas.

Distribución del Herrerasaurus

El Herrerasaurus es recuperado de la Formación Ischigualasto en el Valle del Parque Nacional de la Luna en San Juan, Argentina.  Hoy en día, el área es estéril con colinas de colores desérticos y similar al paisaje del Parque Nacional Bosque Petrificado en Arizona, donde se han encontrado restos adicionales del Herrerasaurus.

¿Hace cuánto vivió el Herrerasaurus?

El Herrerasaurio vivió hace unos 230 millones de años, cuando los dinosaurios aparecieron por primera vez en el Periodo Triásico, pero aún no eran dominantes. Estos primeros dinosaurios eran todos pequeños depredadores, como Coelophysis en Norteamérica.

¿Que comía el Herrerasaurus?

Herrerasaurus con presa

La dieta del Herrerasaurus probablemente consistía principalmente en roedores terrestres y mamíferos más pequeños o más débiles que él, lo que hacía del Herrerasaurus un carnívoro conocido.  Después de la recuperación de los dientes afilados y serrados fosilizados, se hizo evidente que la carne era la dieta prioritaria natural del Herrerasaurus. Sin embargo, una criatura de diversa fama, el Herrerasaurus probablemente también comió con varios insectos prehistóricos, así como con algún material vegetal.

Con el tiempo, la clase Theropoda cambió de una dieta carnívora bastante estricta a una dieta más variada y de mayor variedad.  Especie por especie, los dinosaurios evolucionaron a través de una miríada de circunstancias, cambiando la dieta como conveniente y finalmente cambiando el curso de la evolución.  El Herrerasaurus fue avanzado en que su mandíbula incorporó una articulación especial de tipo bisagra a la mitad de su longitud. Esta unión le permitió a este carnívoro aferrarse mejor a las víctimas que luchaban y tener más control sobre la acción en la caza.   Muchos terópodos que existían en sucesión también tenían esta bisagra, o articulación adaptada especializada.

¿Cómo cazaba el Herrerasaurus?

El estilo de comer del Herrerasaurus se puede comparar con cualquier ave o mamífero.  En su ambiente de valle y bosque cerca de los ríos de lo que hoy es Sudamérica, el Herrerasaurus se mezclaba bien y acechaba por su presa, saltando rápidamente con sus poderosas patas traseras y cuando la presa escapaba del salto inicial, las caderas del Herrerasaurus podían llevarla lo suficientemente rápido como para perseguir a la mayoría de las presas de su tamaño.   

La distancia no inhibió al Herrerasaurus, capaz de realizar caminatas a distancia en busca de alimentos que pudieran encontrarse en los ambientes más áridos y alejados de cualquier fuente de agua.  El Herrerasaurus era ágil y rápido, y utilizaba antebrazos con garras fuertes y astutas para agarrar, agarrar, agarrar y desgarrar presas. El Herrerasaurus se jacta de tener “pies” de 4 dedos que operan más como manos.

Reproducción del Herrerasaurus

Como la mayoría de los dinosaurios de su tipo solo se conoce que se reproducía por la puesta de huevos.

Descubrimientos fósiles

Replica de estructura ósea del herrerasaurus

En 1959, los fósiles de la criatura fueron descubiertos por primera vez por un pastor de cabras llamado Victorino Herrera en la región de Ishigualasto, provincia de San Juan, en el noroeste de Argentina, donde se cree que vivían. El pastor pisó accidentalmente los restos del esqueleto, después de lo cual llegó a comprender lo que era en realidad.

Más tarde, en 1963, los biólogos nombraron al nuevo reptil ‘Herrerasaurus’ en honor al descubrimiento de Herrera, que en inglés se traduce literalmente como ‘lagarto de Herrera’.

Sin embargo, durante muchos años, los paleontólogos no tenían muy claro cómo clasificar a la criatura. La razón principal de esta confusión es que ha habido varias teorías biológicas relacionadas con esta criatura.

Una teoría sugería que el animal podría haber sido un dinosaurio Terópodo primitivo, mientras que la otra proponía que era un antiguo Sauropodomorfo (el suborden que incluye Prosauropodos y Sauropodos), mientras que otra teoría creía que la criatura no era un dinosaurio en absoluto.

Los científicos tuvieron que esperar más de dos décadas antes de que apareciera un fósil decente de herrerasaurio. En 1988, un esqueleto casi completo, incluyendo el cráneo, fue desenterrado. Este descubrimiento arrojó una luz mucho más clara sobre la criatura, tras lo cual los científicos opinaron unánimemente que se trataba de un antiguo dinosaurio Terópodo.

Desde entonces, los científicos han sido capaces de pintar un cuadro clarificado de la vida como lo fue para el Herrerasaurus.  Todavía hoy los científicos buscan pistas sobre la existencia del Herrerasaurio.

Curiosidades sobre el Herrerasaurus

  • Es uno de los primeros dinosaurios del registro fósil.

  • El Herrerasaurus fue descubierto por un pastor de cabras.

  • Tenía una mandíbula inferior deslizante.

  • Un importante espécimen del Herrerasaurus fue confiscado brevemente en Buenos Aires.

  • El Herrerasaurus desafió la fácil categorización.

  • Caminó en las sombras de algunos depredadores mucho más grandes.

  • El Herrerasaurus también coexistió con algunos animales extraños similares a los mamíferos.

  • Los científicos tuvieron que esperar casi tres décadas antes de que apareciera un esqueleto decente del Herrerasaurus.

  • El Herrerasaurus no era el único Herrerasaurido.

  • El Herrerasaurus ayudó a explicar la evolución de las alas de las aves modernas.