Los dinosaurios mas raros

Hasta la fecha, los paleontólogos han nombrado casi mil dinosaurios, pero sólo un puñado se destaca del resto, no por su tamaño, o por su maldad, sino por su rareza. ¿Un ornitópodo herbívoro cubierto de plumas? ¿Un tiranosaurio con el hocico de un cocodrilo? ¿Un ceratopsiano con cuernos y un copete que luce un peinado digno de un evangelista de la televisión de los años 50?

Veamos una recopilación de estos reptiles raros:

Amargasaurus

El amargasaurus

En cuanto a los saurópodos, el Amargasaurio era un verdadero enano: este dinosaurio del Cretácico temprano medía apenas 30 pies de largo de la cabeza a la cola y pesaba sólo 2 ó 3 toneladas.

Lo que realmente lo distingue, sin embargo, son las espinas largas que cubren su cuello, que parecen haber evolucionado como una característica de selección sexual (es decir, los machos con espinas más prominentes eran más atractivos para las hembras durante la temporada de apareamiento).

También es posible que las espinas del Amargasaurus soportaran un delgado colgajo de piel o carne grasa, similar a la vela trasera del un poco más tarde dinosaurio carnívoro Spinosaurus.

Concavenator

Concavenator

Concavenator es un dinosaurio verdaderamente extraño por dos razones, la primera obvia de un vistazo, la segunda requiere una inspección más cuidadosa.

Primero, este carnívoro estaba equipado con una extraña joroba triangular en el centro de su espalda, que puede haber sostenido una vela ornamentada de piel y hueso, o puede haber sido simplemente una extraña joroba triangular.

Segundo, los antebrazos del Concavenator estaban decorados con “pomos de pluma”, que probablemente brotaban coloridas plumas durante la estación de apareamiento; de lo contrario, este terópodo del Cretácico temprano era presumiblemente de piel de lagarto como un Alosaurio.

Kosmoceratops

Kosmoceratops

La raíz griega “Kosmo” en Kosmoceratops no significa “cósmico”, sino que se traduce como “ornamentado”, pero “cósmico” está muy bien para describir a un dinosaurio que luce un conjunto tan psicodélico de crestas, colgajos y cuernos.

El secreto de la extraña apariencia del Kosmoceratops es que este dinosaurio ceratopsiano vivía en una isla relativamente aislada de la América del Norte del Cretácico tardío, Laramidia, y por lo tanto era libre de evolucionar en su dirección cósmica.

Al igual que con otras adaptaciones similares en el reino animal, la elaborada ornamenta de los machos de Kosmoceratops estaba claramente destinado a conquistar al sexo opuesto durante la época de apareamiento.

Kulindadromeus

Kulindadromeus

Durante décadas antes del descubrimiento del Kulindadromeus, los paleontólogos se atenían a una regla estricta: Los únicos dinosaurios con plumas eran los pequeños terópodos de dos patas que se alimentaban de carne en el Jurásico y el Cretácico.

Pero cuando el Kulindadromeus fue anunciado al mundo en 2014, planteó un pequeño problema. Este dinosaurio emplumado no era un terópodo, sino un ornitópodo, el pequeño ornitópodo de dos patas que se alimenta de plantas y que antes se suponía que poseía una piel escamosa y similar a la de un lagarto.

Es más, si el Kulindadromeus tenía plumas, también podría haber estado equipado con un metabolismo de sangre caliente, lo que requeriría reescribir algunos libros de dinosaurios.

Nothronychus

El Nothronychus

Nothronychus, el primer dinosaurio de su tipo descubierto en Norteamérica, después de que los paleontólogos concluyeran que los terizinosaurios eran un fenómeno estrictamente asiático.

Como su pariente más famoso, el Nothronychus parece haber seguido una dieta completamente herbívora, una elección evolutiva bastante extraña para un terópodo confirmado (la misma familia que incluye tiranosaurios y raptors).

Oryctodromeus

Oryctodromeus

En retrospectiva, no debe sorprender que los dinosaurios de la Era Mesozoica anticiparan los nichos ecológicos de los mamíferos de la megafauna que vivieron millones de años después, durante la Era Cenozoica.

Pero los paleontólogos aún no estaban preparados para el descubrimiento del Oryctodromeus, un ornitópodo de seis pies de largo y 50 libras que habitaba madrigueras en el suelo del bosque, como un tejón de gran tamaño o un armadillo.

Aún más extraño, dada su falta de garras especializadas, Oryctodromeus debe haber excavado sus madrigueras usando su largo y puntiagudo hocico, lo que seguramente habría sido un espectáculo cómico para cualquier terópodo en las inmediaciones. (¿Por qué excavó Oryctodromeus en primer lugar? Para evitar la atención de los grandes depredadores de su ecosistema cretácico medio.)

Qianzhousaurus

Qianzhousaurus

Más conocido como “Pinocho Rex”, Qianzhousaurus era un pato extraño, un tiranosaurio equipado con un hocico largo, puntiagudo y parecido al de un cocodrilo que recuerda a una rama completamente diferente de la familia de los terópodos, los Spinosaurs (tipificados por el Espinosaurio).

Sabemos que los dinosaurios como el Espinosaurio y el Baryonix tenían hocicos alargados porque vivían cerca (o en) ríos y cazaban peces. La motivación evolutiva del Qianzhousaurus es un poco más incierta ya que este dinosaurio del Cretácico tardío parece haber subsistido exclusivamente de presas terrestres.

La explicación más probable es la selección sexual; los machos con hocicos más grandes eran más atractivos para las hembras durante la época de apareamiento.

Rhinorex

El Rhinorex

Rhinorex, el “rey de la nariz”, recibe su nombre honestamente. Este hadrosaurio estaba equipado con un enorme, carnoso y protuberante pico, que probablemente utilizaba para señalar a otros miembros de la manada con fuertes estruendos y chasquidos. (Y sí, para atraer a miembros del sexo opuesto durante la temporada de apareamiento.)

Este dinosaurio de pico de pato del Cretácico tardío de Norteamérica estaba estrechamente relacionado con el Gryposaurus, que poseía un pico igualmente desproporcionado pero que no tuvo la suerte de ser nombrado por un paleontólogo con sentido del humor.

Stygimoloch

Stygimoloch

Sólo su nombre, que puede traducirse más o menos del griego como “demonio cornudo del río del infierno”, es una buena indicación del cociente de rareza de Stygimoloch.

Este dinosaurio poseía la cabeza más grande y huesuda de todos los paquicefalosaurios identificados (“lagarto de cabeza gruesa”); presumiblemente, los machos se golpeaban la cabeza unos a otros, y ocasionalmente se dejaban inconscientes, por el derecho a aparearse con las hembras.

Desafortunadamente, también puede resultar que el “tipo de espécimen” de Stygimoloch no era más que una etapa avanzada de crecimiento del dinosaurio cabeza de hueso más conocido, Pachycephalosarus, en cuyo caso este último género ocuparía un lugar destacado en esta lista.

Yutyrannus

Yutyrannus

¿Te aterrorizaría un Tyrannosaurus Rex si estuviera cubierto de plumas anaranjadas brillantes?

Esa es la pregunta que hay que hacerse cuando se habla del Yutyrannus, un tiranosaurio recientemente descubierto en el Cretácico temprano de Asia que complementó su volumen de dos toneladas con una cubierta de plumas.

Lo más extraño es que la existencia de Yutyrannus plantea la posibilidad de que todos los tiranosaurios estuvieran cubiertos de plumas en algún momento de su ciclo de vida, incluso el gran y feroz T. Rex, cuyas crías pueden haber sido tan lindas y peludas como los patitos recién nacidos.