El Período Cretácico

Durando casi 80 millones de años, el período cretácico pasó de 145 a 66 millones de años atrás, siendo el ultimo periodo de la era mesozoica y también donde acabaría el dominio de los dinosaurios. En el transcurrir este período, la vida en la Tierra comenzó a recuperarse del evento de extinción del anterior periodo. También fue una época en la que Pangea, el supercontinente, siguió distanciándose.

A medida que este periodo transcurría, los continentes comenzaron a acercarse a las locaciones que conocemos hoy en día, África y América del sur ya tenían su forma característica. Sin embargo, también habían diferencias continentales. Australia aun era parte de la Antártida y la India todavía no hacia impacto con Asia. Pero el cambio mas importante, fue la evolución, el  cómo cambió la vida durante este espacio de tiempo.

La fauna del cretácico

Fauna del periodo cretacicoLos mamíferos siguieron evolucionando durante este periodo, pero se mantuvieron pequeños, lo que no es de extrañar, teniendo en cuenta que los reptiles arcosáurios (especialmente los dinosaurios) estaban muy extendidos y habrían devorado a cualquier criatura mamífera que no pudiera correr y esconderse. Algunos mamíferos comunes en este periodo fueron los deltateroides, schowalteria, los estagodóntidos y zhelestidaes. Al principio de este período, los pterosaurios prevalecían, luego por alguna razón desconocida comenzaron a disminuir a medida que el período avanzaba. Los insectos comenzaron a aumentar su número y a diversificarse. Estos incluyeron termitas, hormigas, insectos parecidos a las polillas conocidos como lepidópteros, cinípidos, saltamontes, abejas y pulgones.

La fauna marina también se diversificó durante el período cretácico. Había una variedad de reptiles marinos presentes, que incluían ictiosaurios, plesiosaurios y mosasaurios. Los tiburones y rayas modernos también se hicieron comunes durante este tiempo, al igual que las estrellas de mar, los erizos de mar y otras formas de equinodermos.

Flora del cretácico

Flora del cretacicoLas plantas con flores también iniciaron su adaptación y extensión durante el período cretácico. Gracias a la evolución de las abejas, una gran variedad de Angiospermas comenzaron a multiplicarse. Estos incluyen higueras, magnolias, árboles frondosos y araucarias. Sin embargo, no toda flora tuvo éxito durante este periodo geológico. Las coníferas Bennettitales y Hirmerellan verían disminuir su número a lo largo de este período, hasta finalmente extinguirse en el cretácico superior.

El clima del cretácico

A lo largo del Jurásico, la Tierra había comenzado a enfriarse y esta tendencia continuó durante la primera época de este período. Las latitudes más altas probablemente vieron nieve y los trópicos probablemente vieron una gran cantidad de precipitaciones. Sin embargo, al final del cretácico Inferior, las temperaturas globales volvieron a aumentar.

La extinción masiva del cretácico  

La vida continuó prosperando a lo largo de este período, al menos hasta la extinción masiva del cretácico-paleógeno. Un gran objeto chocó con la Tierra y provocó la extinción del 75% de todas las especies del mundo. Animales como amonitas, caracoles, mejillones de agua dulce y rudistas fueron empujados a la extinción o sufrieron graves bajas. Sin embargo, los insectívoros, omnívoros y carroñeros sobrevivieron bastante bien a este evento. Esto incluye mamíferos y aves. Los Champsosaurus y los cocodrilos pudieron sobrevivir al evento porque eran semi-acuáticos y podían vivir de los alimentos disponibles en ríos y lagos.

 

Esta extinción masiva abrió varios nichos ecológicos, pero se necesitó algún tiempo para que estos nichos fueran ocupados gracias a la devastación total del evento. Sin embargo, la vida finalmente se recuperó y continuó prosperando en el era terciaria o era cenozoica, la era de los mamíferos.