El Período Triásico

El período triásico es la primera subdivisión de la era mesozoica, se extendió de 250 millones a 200 millones de años atrás y comenzó con gran parte de la vida de la Tierra en desorden. La extinción masiva del pérmico-triásico había devastado el 90% de las especies marinas del planeta y alrededor del 70% de las especies terrestres.

Sin embargo, el planeta no era un completo páramo. Las especies restantes se diversificarían y llenarían los nichos ecológicos recién abiertos. Esto dio lugar a una variedad de diferentes animales que incluyen todo, desde los primeros dinosaurios hasta los pequeños mamíferos.

Pangea, era un supercontinente gigante al principio de este período, pero las fuerzas tectónicas empezaron a separarlo. Eventualmente, al final de este período triásico, se dividiría en dos supercontinentes distintos, Laurasia hacia el norte y Gondwana hacia el sur. Durante este tiempo, el clima era seco y muy caluroso; y probablemente había escasa o ninguna glaciación hacia cualquiera de los dos polos. Los científicos creen que las regiones polares no eran frías en absoluto, sino que eran templadas y húmedas, lo que permitía que animales como los reptiles no sólo vivieran allí, sino que prosperaran.

La vida del periodo triásico

En lo que se refiere a la vida durante este tiempo, había tres categorías distintas a considerar. Hubo sobrevivientes del último evento de extinción masiva que continuarían evolucionando durante este período; hubo nuevas radiaciones de vida que aparecieron brevemente pero que repentinamente desaparecieron de la existencia y hubo aquellos grupos de vida que no sólo prosperaron sino que sobresalieron. Este último grupo dejó este período y pasó a dominar el resto de la era.

neuropteridium elegans

Neuropteridium elegans

Durante este periodo de la era mesozoica, la flora terrestre incluía helechos, colas de caballo, glosopteridios, ginkgo, licofitas y cicadofitas. Hacia el hemisferio sur, un helecho de semilla llamado Glossopteris fue especialmente exitoso y en el hemisferio norte los Bennettitales. Las coníferas y helechos se propagaron bastante bien durante este periodo.

En el océano, los corales continuaron evolucionando y eventualmente se convirtieron en corales modernos, formando arrecifes de coral de tamaño decente en el fondo del océano. Los reptiles marinos, que incluían a los nothosaurus, pachypleurosaurus y el sauropterygia, prosperaron. Los ictiosaurios fueron especialmente exitosos y eventualmente se desarrollarían a un tamaño gigantesco al final de este período. Los peces y las amonitas, que apenas sobrevivieron al último evento de extinción, también prosperarían.

DendrerpetonTambién existían varios grupos de fauna o flora que se originaron durante el período triásico o que ganarían dominio durante el mismo. Los temnospóndilos fueron uno de esos grupos. Eran uno de los grupos más grandes de anfibios que evolucionaron durante el periodo carbonífero, pero que todavía eran muy importantes. Entre ellos se encontraban los branchiosauridae, estereospóndilos, tupilakosaurus, mastodonsaurus, y thabanchuia. Los terópodos fueron otro grupo exitoso, aparecieron durante el triásico y lo evolucionaron bastante bien durante este período, pero no evolucionaron en tamaños verdaderamente grandes hasta el Jurásico. Los etosaurios fueron otro grupo que se desempeñó bien durante este período, pero desafortunadamente, se extinguieron durante la extinción masiva que terminó este período.

La extinción masiva del triásico

Al final del período triásico, hubo un evento de extinción conocido como la Extinción Masiva del Triásico-Jurásico. Esta extinción masiva mató a casi una cuarta parte de todas las familias marinas y puede haber matado hasta la mitad de todos los géneros. La mayoría de los reptiles marinos se extinguieron, con la excepción de los plesiosaurios e ictiosaurios. Aunque los moluscos, braquiópodos y gasterópodos no fueron eliminados por completo, sus poblaciones se vieron profundamente afectadas. Aunque no devastó la fauna terrestre como lo hizo con la fauna marina, no quiere decir que no haya tenido impacto. Varios tipos de reptiles, sinápsidos, crurotarsos, anfibios laberintodontes y muchos dinosaurios primitivos fueron eliminados. Sin embargo, algunos de los que se adaptaron pasaron a dominar durante el periodo jurásico.

Esta extinción masiva al final del período triásico abriría muchos nichos ecológicos. Esto no sólo permitió que los dinosaurios se expandieran, sino que también prosperaran. Gracias a estos nichos ecológicos abiertos, los dinosaurios se hicieron más grandes, más abundantes y más diversos. Los dinosaurios pasarían a dominar el siguiente período y marcaría el comienzo de la Era de los Dinosaurios. Sin embargo, mientras que los dinosaurios aprovechaban los nichos ecológicos abiertos, también lo hacían otros animales e incluso plantas. De hecho, las coníferas y las cicadeoideales también dominarían el próximo período.

extincion del triasico

Los científicos no están seguros de qué causó este evento de extinción, pero muchos creen que tuvo que ver con las enormes erupciones volcánicas que coincidieron con la desintegración del supercontinente Pangea. Sin embargo, esta opinión no es compartida por todos. Otros científicos creen que esta extinción coincidió con un impacto de asteroide que creó un cráter que ahora contiene el embalse de Manicouagan en Quebec, Canadá.