Evento de extinción kt

Los últimos dinosaurios dejaron de existir alrededor de 65 millones de años atrás. A pesar de que la razón de su eliminación sigue siendo un rompecabezas, el cambio ambiental, las enfermedades, los cambios en el régimen de las plantas y los acontecimientos geológicos tienen mucho que ver en la extinción de estos reptiles.

Últimamente, las hipótesis de extinción de los dinosaurios han sido el foco de mucha discusión y polémica. Una teoría de reciente data, reforzada por numerosos investigadores, apunta que los dinosaurios fallecieron poco después de que un tremendo asteroide impactara con la Tierra cerca del Golfo de México.

Un asteroide, argumentan, podría haber llegado con un efecto que levantara suficientes residuos y partículas para ocultar la luz del día durante bastante tiempo, lo que provocaría una cadena destructiva de hechos. 

Sin el sol, cada una de las plantas moriría; sin las plantas, todos los comedores de plantas se quedarían sin alimento, y seria cuestion de tiempo su fallecimiento; y sin los comedores de plantas, todos los comedores de carne correrían la misma suerte.

Suena sensato. Sea como fuere, hay un problema con esta hipótesis: Los paleontólogos aún no han tenido la opción de descubrir esqueletos de dinosaurios en rocas que datan de la época del supuesto acontecimiento de impacto. Algunas pruebas incluso parecen demostrar que todos los dinosaurios habían fallecido mucho antes del choque del asteroide.

Teorías de la extinción de los dinosaurios

Los dinosaurios vagaron por la tierra durante 160 millones de años hasta su repentina desaparición hace unos 65,5 millones de años, en un evento conocido ahora como el evento de extinción del Cretácico-Terciario, o K-T (“K” es la abreviatura de Cretácico, que se asocia con la palabra alemana “Kreidezeit.”). Además de los dinosaurios, muchas otras especies de mamíferos, anfibios y plantas murieron al mismo tiempo. 

A lo largo de los años, los paleontólogos han propuesto varias teorías para esta extensa mortandad. Una de las primeras teorías fue que los pequeños mamíferos comían huevos de dinosaurios, reduciendo así la población de dinosaurios hasta que se volvió insostenible. 

Otra teoría era que los cuerpos de los dinosaurios se volvieron demasiado grandes para ser operados por sus cerebros pequeños. Algunos científicos creían que una gran plaga diezmaba la población de dinosaurios y luego se propagaba a los animales que se daban un festín con sus cadáveres.

El hambre era otra posibilidad: Los grandes dinosaurios requerían grandes cantidades de alimento y podrían haber desnudado toda la vegetación de su hábitat. Pero muchas de estas teorías son fácilmente descartadas. Si los cerebros de los dinosaurios fueran demasiado pequeños para adaptarse, no habrían florecido durante 160 millones de años. Además, las plantas no tienen cerebro ni padecen las mismas enfermedades que los animales, por lo que su extinción simultánea hace que estas teorías sean menos creíbles.

¿Fue el cambio climático?

Durante muchos años, el cambio climático fue la explicación más creíble de la desaparición de los dinosaurios. Los dinosaurios prosperaron en el clima húmedo y tropical del planeta. Pero a finales de la Era Mesozoica que corresponde a la extinción de los dinosaurios, la evidencia muestra que el planeta se fue enfriando lentamente. Las temperaturas más bajas provocaron la formación de hielo sobre los polos norte y sur y el enfriamiento de los océanos.

Debido a que los dinosaurios eran de sangre fría -lo que significa que obtuvieron calor corporal del sol y del aire- no habrían podido sobrevivir en climas significativamente más fríos. Sin embargo, algunas especies de animales de sangre fría, como los cocodrilos, lograron sobrevivir. Además, el cambio climático habría llevado decenas de miles de años, dando a los dinosaurios tiempo suficiente para adaptarse.

Vino del espacio exterior

En 1956, el astrónomo ruso Joseph Shklovsky (1916-85) se convirtió en el primer científico en considerar que la extinción se debió a un solo evento catastrófico cuando teorizó que una supernova (la explosión de una estrella moribunda) bañaba la tierra en radiación que podría haber matado a los dinosaurios. Una vez más, el problema con la teoría era explicar por qué los dinosaurios se extinguieron y otras especies no. Además, los científicos dijeron que tal evento habría dejado evidencia en la superficie de la tierra – rastros de radiación que se remontan al Período Cretácico. No se encontró ninguna.

¿Cuál es la respuesta? 

A medida que los paleontólogos buscan pistas que apoyen sus teorías, están de acuerdo en que no están de acuerdo. 

La paleontología sigue siendo una disciplina competitiva a pesar de que su misterio central parece haber sido resuelto. El acuerdo sobre la extinción de los dinosaurios está lejos de ser unánime, y se siguen encontrando fósiles que se suman a los conocimientos sobre cómo vivieron y murieron los dinosaurios. 

Sólo recientemente se ha identificado a las aves como descendientes de los dinosaurios, y las teorías sobre la inteligencia y el comportamiento de los dinosaurios siguen cambiando. Incluso las verdades establecidas desde hace mucho tiempo, como la sangre fría de los dinosaurios, están abiertas al debate.

La teoría del cambio climático aún prevalece sobre algunos científicos, quienes refutan que el impacto de Chicxulub fue la única causa de la extinción. La evidencia de los flujos de lava de 65 millones de años de antigüedad en la India sugieren que una columna volcánica gigante y gaseosa podría haber iniciado el cambio climático global que amenazaba a los dinosaurios. La investigación continua de los científicos ayudará a pintar un cuadro más detallado del planeta en constante cambio y evolución.

Resumen

¿Adónde fueron todos los dinosaurios? Algunas Teorías Principales:

  • Un gran meteorito se estrelló contra la Tierra, cambiando las condiciones climáticas tan dramáticamente que los dinosaurios no pudieron sobrevivir.
  • Las cenizas y los gases que emanan de los volcanes sofocaron a muchos de los dinosaurios.
  • Las enfermedades aniquilaron poblaciones enteras de dinosaurios.
  • Los desequilibrios de la cadena alimentaria llevan a la inanición de los dinosaurios.