Qué comian los dinosaurios

Cuando algunas personas miran a los dinosaurios, los ven como grandes y tontos comedores de plantas, como si fueran vacas gigantes, o los ven como feroces comedores de carne que devoraban a sus hermanos dinosaurios. Mientras que ambos extremos son algo ciertos en algunos aspectos, no pintan el cuadro completo. En realidad, la dieta del dinosaurio era probablemente mucho más compleja de lo que uno se imagina.

¿Qué comían los dinosaurios herbívoros?

La mayoría de las diferentes especies de dinosaurios que vivían probablemente eran herbívoros. Estos dinosaurios tenían dientes planos que eran buenos no sólo para arrancar las hojas de los árboles, sino también para triturar la materia vegetal fibrosa. Estos herbívoros probablemente también comieron una variedad de otras cosas para complementar sus dietas, tales como brotes, ramas y semillas.

Algunos científicos especulan que los dinosaurios herbívoros probablemente también consumieron piedras. Como los pájaros modernos. Estas piedras ayudarían a sus estómagos a triturar aún más el material vegetal para que pudieran extraer los nutrientes de él.

¿Qué comían los dinosaurios carnívoros?

Se puede saber lo que comieron los carnívoros como el T-Rex y el Velociraptor con sólo mirarles los dientes. Estos dinosaurios tenían dientes largos y aserrados que se diseñaron con un solo propósito: arrancar carne de los huesos de otros dinosaurios. Esto habría convertido a estos animales en los depredadores del ápice de su tiempo. Sin embargo, no todos los científicos creen que estos carnívoros eran realmente cazadores. 

Algunos científicos, creen que los dinosaurios carnívoros, en realidad eran carroñeros. Comer la carne de dinosaurios que han muerto por causas naturales, o robar los huevos de otros dinosaurios. Aunque ninguna de las dos explicaciones han sido completamente probadas, la verdad está probablemente en algún lugar en el medio. Estos dinosaurios probablemente cazaban y comían cadáveres para satisfacer sus necesidades calóricas.

¿Qué comían los dinosaurios omnívoros?

Lo que a menudo la gente pasa por alto es el hecho de que había algunos dinosaurios que probablemente comían tanto carne como material vegetal. Estos dinosaurios habrían tenido algunos dientes que eran capaces de atravesar la carne y algunos dientes que eran capaces de triturar el material vegetal. Los dinosaurios omnívoros que comieron ambos incluyen Nothronychus, Hagryphus, Beipiaosaurus, Yunnanosaurus, Citipati y Nomingia. Estos dinosaurios no sólo comían plantas y carne que recogían, sino que también se deleitaban con una variedad de insectos diferentes.

¿De qué se alimentaban los dinosaurios?

Otros dinosaurios

Tiranosaurios comiendo un triceratops

Era un mundo de dinosaurios devoradores de dinosaurios durante los períodos Triásico, Jurásico y Cretácico: grandes terópodos torpes como el Allosaurus y el Carnotaurus se especializaron en morder a sus compañeros herbívoros y carnívoros, aunque no está claro si ciertos carnívoros (como el Tyrannosaurus Rex) cazaban activamente a sus presas o se asentaban en la búsqueda de cadáveres ya fallecidos. Incluso tenemos evidencia de que algunos dinosaurios se comieron a otros individuos de su propia especie, ¡El canibalismo no está prohibido por ningún código moral mesozoico!

Tiburones, peces y reptiles marinos

Baryonyx comiendo peces

Curiosamente, algunos de los dinosaurios más grandes y feroces de Sudamérica y África subsistieron con tiburones, reptiles marinos y (sobre todo) peces. A juzgar por su largo y estrecho hocico parecido al de un cocodrilo y su supuesta habilidad para nadar, el dinosaurio más grande que jamás haya existido, el Espinosaurio, prefería los mariscos, al igual que sus parientes cercanos Suchomimus y Baryonyx. Los peces, por supuesto, también eran la fuente de alimento favorita de los pterosaurios y reptiles marinos, los cuales, aunque estrechamente relacionados, técnicamente no cuentan como dinosaurios.

Mamíferos Mesozoicos

Raptor persiguiendo un mamífero mesozoico

Mucha gente se sorprende al enterarse de que los primeros mamíferos vivieron junto a los dinosaurios; sin embargo, no llegaron a tener éxito hasta la Era Cenozoica, después de que los dinosaurios se extinguieron. Estas bolas de pelo pequeñas, temblorosas, del tamaño de un ratón y de un gato figuraban en el menú del almuerzo de dinosaurios igualmente pequeños que comen carne (en su mayoría raptors y “dino-aves”), pero se sabe que al menos una criatura del Cretáceo, Repenomamus, ha cambiado las cosas: ¡Los paleontólogos han identificado los restos fosilizados de un dinosaurio en el estómago de este mamífero de 25 libras!

Aves y Pterosaurios

Hasta la fecha, la evidencia directa es escasa para los dinosaurios que han comido aves prehistóricas o pterosaurios (de hecho, es más frecuente que los pterosaurios más grandes, como el enorme Quetzalcoatlus, se alimentaran de los dinosaurios más pequeños de su ecosistema). Sin embargo, no hay duda de que estos animales voladores fueron ocasionalmente masticados por raptors y tiranosaurios, tal vez no mientras estaban vivos, sino después de haber muerto por causas naturales y haber caído al suelo. (Uno también puede imaginarse a Iberomesornis volando accidentalmente en la boca de un terópodo grande, ¡pero sólo una vez!)

Insectos e Invertebrados

Tachiraptor comiendo insectos

Debido a que no estaban equipados para capturar presas más grandes, muchos de los pequeños terópodos con forma de pájaro y plumas de la Era Mesozoica se especializaron en insectos fáciles de encontrar. Un ave dino-ave recientemente descubierta, Linhenykus, poseía una sola garra en cada uno de sus antebrazos, que presumiblemente usó para excavar en montículos de termitas y hormigueros, y es probable que los dinosaurios excavadores como Oryctodromeus también fueran insectívoros. (Por supuesto, después de la muerte de un dinosaurio, era tan probable como no ser consumido por los insectos, al menos hasta que un carroñero más grande apareciera en la escena.)

Cícadas

Hace 300 a 250 millones de años, las cícadas fueron una de las primeras plantas en colonizar tierras secas, y estas extrañas y rechonchas “gimnospermas” se convirtieron pronto en la fuente de alimento favorita de los primeros dinosaurios herbívoros (que rápidamente se separaron de los delgados dinosaurios carnívoros que se desarrollaron hacia el final del período Triásico). Algunas especies de cícadas han persistido hasta el día de hoy, la mayoría restringidas a climas tropicales, y sorprendentemente poco cambiaron de sus ancestros antiguos.

Ginkgos

Gingko biloba

Junto con las cícadas, los ginkgos estuvieron entre las primeras plantas que colonizaron los continentes del mundo en la Era Paleozoica posterior. Durante el Jurásico y el Cretácico, estos árboles de 30 pies de altura crecieron en densos bosques, y ayudaron a estimular la evolución de los dinosaurios saurópodos de cuello largo que se deleitaban con ellos. La mayoría de los ginkgos se extinguieron al final de la época del Plioceno, hace unos dos millones y medio de años; hoy en día, sólo queda una especie, el Ginkgo biloba, de utilidad medicinal (y extremadamente apestoso).

Helechos

Los helechos, plantas vasculares que carecen de semillas y flores y que se reproducen mediante la diseminación de esporas, eran particularmente atractivos para los dinosaurios de la Era Mesozoica (como los estegosaurios y los anquilosaurios), gracias al simple hecho de que la mayoría de las especies no crecían muy lejos del suelo. A diferencia de sus antiguos primos, las cícadas y los ginkgos, los helechos han prosperado en los tiempos modernos, con más de 12.000 especies nombradas en todo el mundo hoy en día. ¡Quizás ayuda que ya no haya dinosaurios alrededor para comerlos!

Coníferas

Junto con los ginkgos, las coníferas estuvieron entre los primeros árboles en colonizar tierras secas, apareciendo por primera vez hacia el final del período carbonífero, hace unos 300 millones de años. Hoy en día, estos árboles cónicos están representados por géneros tan familiares como los cedros, abetos, cipreses y pinos; hace cientos de millones de años, durante la Era Mesozoica, las coníferas eran un pilar alimenticio de los dinosaurios comedores de plantas, que se abrían paso a través de los inmensos “bosques boreales” del hemisferio norte.

Plantas Florecientes

Desde el punto de vista evolutivo, las plantas con flores (técnicamente conocidas como angiospermas) son un desarrollo relativamente reciente, con los primeros especímenes fosilizados que datan del período jurásico tardío, hace unos 160 millones de años. Durante el Cretácico temprano, las angiospermas reemplazaron rápidamente a las cícadas y los ginkgos como la principal fuente de nutrición para los dinosaurios que se alimentaban de plantas en todo el mundo; se sabe que al menos un género de dinosaurios de pico de pato, el Brachylophosaurus, se habría dado un festín con las flores, así como con los helechos y las coníferas.