Los velociraptors tenian plumas

Los velociraptors son un grupo de dinosaurios extintos que vivieron hace aproximadamente 80 – 85 millones de años. Son miembros de un suborden de dinosaurios llamado “terópodos”, todos los cuales tenían extremidades de tres dedos y huesos huecos. Contrariamente a las representaciones populares, los investigadores ahora creen que los Velociraptors eran en realidad dinosaurios emplumados

El Velociraptor fue nombrado en 1924 por Henry Fairfield Osborn, presidente del Museo Americano de Historia Natural. El nombre de este dinosaurio, que deriva de las palabras latinas “velox” (Veloz) y “raptor” (ladrón), es una descripción adecuada de sus tácticas de supervivencia.

A principios de ese año, Osborn había llamado al dinosaurio “Ovoraptor djadochtari” en un artículo de la prensa popular, pero más tarde se refirió a él como Velociraptor en revistas y artículos científicos.

Los velociraptors están estrechamente relacionado con el Deinonychus norteamericano del Cretácico Temprano, ya que ambos reptiles eran dromaeosaurios. Ambos poseían una garra inusualmente grande en cada pie, así como refuerzos de tendones osificados en la cola que les permitían mantener el equilibrio mientras golpeaban y acuchillaban a sus presas con un pie levantado.

El velociraptor era más pequeño que el Deinonychus, alcanzando una longitud de sólo 1,8 metros (6 pies) y quizás no pesando más de 45 kg (100 libras). El velociraptor parece haber sido un depredador rápido y ágil de pequeños herbívoros.

Características

  • Nombre: Velociraptor

  • Dieta: Carnívora

  • Peso: 45 kg

  • Altura: 0.5 metros

  • Largo: 1.8 metros

Descripción del Velociraptor

características del velociraptor

Contrariamente a lo que las películas y la televisión podrían sugerir, estos dinosaurios no eran depredadores supremos. En realidad, los Velociraptors eran del tamaño de un pavo grande. Medían casi 7 pies de largo, pero sólo medían 1.6 pies de alto en la cadera.

Con un peso de alrededor de 45 kg, estos reptiles estaban lejos de los altísimos depredadores supremos representados en las películas. Sin embargo, algunas descripciones eran correctas, aunque exageradas. Estos dinosaurios son bien conocidos por sus afiladas garras en forma de hoz que se retraen en el suelo.

Especies de Velociraptor

Hasta el momento se han encontrado fósiles de dos especies en China, el Velociraptor Mongoliensis y el Velociraptor Osmolskae, descubiertos así en el año 1924 y el 2008 respectivamente. En ambos casos la ecología de la época era seca, con dunas de arena y ocasionales arroyos.

Hábitat del Velociraptor

Aunque hay un importante número de especímenes fosilizados, no tenemos mucha información sobre el hábitat o el alcance de estas criaturas. Investigadores de dinosaurios, conocidos como arqueólogos, han determinado que los hábitats eran probablemente áridos y que sólo contaban con fuentes de agua intermitentes. La presencia de depósitos de arenisca también sugiere que estas criaturas comúnmente resistieron las tormentas de arena.

Distribución del Velociraptor

Distribución de los velociraptors

Los únicos lugares en los que estas dos especies parecen haber vivido es en China. La mayoría de los especímenes residían en sitios cercanos al Desierto de Gobi. Algunos sitios de excavación famosos incluyen la Formación Djadochta, la Formación Goyot, el sitio de los Acantilados Flamígeros y la Formación Bayan Madahu. Debido a que las condiciones tienen que ser las correctas para preservar los fósiles, puede ser difícil determinar el alcance real de estas criaturas.

¿Hace cuánto vivió el velociraptor?

Los velociraptors vivieron durante el período del Cretácico Superior, hace unos 80 – 85 millones de años. Esto fue sólo 15 millones de años antes de que los dinosaurios se extinguieran. El mundo estaba mucho más caliente de lo que está hoy, y no había casquetes polares. Había pequeños mamíferos y aves que vivían al mismo tiempo que Velociraptor. Había plantas con flores y muchos insectos similares a los que vemos hoy en día.

¿Que comia el Velociraptor?

Hay especímenes preservados que indican evidencia directa de comportamiento depredador. Esto lleva a los investigadores a creer que no sólo estos dinosaurios son carnívoros, sino que también son depredadores. Aunque se los describe como cazadores de manadas, los investigadores no han encontrado ningún espécimen en estrecha asociación entre sí. Esto significa que no hay manera de probar o especular que cazaron cooperativamente.

Eran carnívoros lo que significa que comió carne. Cortó o perforó a sus víctimas con su larga garra en el dedo del pie. No se sabe si los dinosaurios estrechamente relacionados como Deinonychus y Dromeosaurus cazaban en manadas porque no se han encontrado pruebas.

Podrían haber matado y comido animales como lagartos, mamíferos primitivos y dinosaurios pequeños o jóvenes. En una manada, el Velociraptor puede haber cazado presas aún más grandes como Homocephale, una comida de pachycephalosaurne. El dinosaurio que estaba definitivamente en el menú de un Velociraptor era el Protoceratops. 

El Protoceratops era un dinosaurio herbívoro que era pariente de Triceratops, pero no tenía cuernos y era del tamaño de un cerdo. Los científicos han encontrado un fósil de Velociraptor atrapado en una pelea con un Protoceratops. Los animales se mataron unos a otros durante la pelea y una duna de arena se derrumbó encima de ellos.

¿Cómo cazaba el velociraptor?

Si este cabaza en grupo, el Velociraptor podría haber rodeado rápida y sigilosamente a un animal que estaba solo para atraparlo. El velociraptor cazaba separando a la víctima de la manada. Mataron a sus presas como las águilas de hoy. Este dinosaurio se acercaba sigilosamente a su presa y se abalanzaba sobre ella, luego la clavaba en el suelo con sus garras y su peso corporal y luego se la comía viva. Esta técnica se llama Raptor Prey Restraint (RPR).

Los investigadores creen que estos reptiles cazaban de noche, y que eran principalmente nocturnos. Probablemente cazaban por emboscada, y posiblemente utilizaban árboles y vegetación para saltar sobre sus presas. Los investigadores no tienen información sobre su vida social, ya que no han encontrado fósiles en estrecha relación entre sí. Como con todas las criaturas extintas, algunas cosas siguen siendo un misterio.

Reproducción del Velociraptor

Los especímenes fosilizados no nos pueden decir sobre el comportamiento reproductivo de estas criaturas, pero sí tenemos alguna información sobre su reproducción. Tenían oviductos dobles, lo que significa que podían desarrollar dos óvulos a la vez. Los científicos creen que pusieron sus huevos en nidos, y podrían haberlos incubado o protegido con sus alas.

Descubrimientos fósiles

Fosil de velociraptor atacando un protoceratops

El primer fósil de Velociraptor fue descubierto por Peter Kaisen en la primera expedición del Museo Americano de Historia Natural al Desierto de Gobi de Mongolia Exterior en agosto de 1923. El cráneo estaba aplastado pero completo y también se recuperó una de las garras de un dedo del pie.

Se han encontrado fósiles de velociraptor en el desierto de Gobi, que cubre el sur de Mongolia y partes del norte de China. En total, existe una docena de fósiles de Velociraptor y todos los especímenes conocidos de Velociraptor mongoliensis fueron descubiertos en la Formación Djadochta (también deletreada Djadokhta), en la provincia mongola de Ömnögovi.

Mientras que los equipos norteamericanos no estaban permitidos en la Mongolia comunista durante la Guerra Fría, los científicos soviéticos y polacos colaboraron con los científicos mongoles en expediciones que recuperaron varios especímenes más de Velociraptor. En una de estas expediciones en 1971, un equipo polaco-mongolés descubrió los fósiles de un Velociraptor y un Protoceratops en plena batalla. Fueron preservados por una duna de arena que se derrumbó sobre ellos.

En el periodo comprendido entre 1988 a 1990 se conformó un grupo de investigadores chinos conjunto a canadienses, el cual encontró fósiles de un Velociraptor en China del norte. Posteriormente en 1990 se realizaron descubrimientos de fósiles en muy buen estado,en una expedición en el  Gobi, la cual fue articulada por el Museo Americano de Historia Natural conjunto con la Academia de Ciencias Mongola

Curiosidades sobre el Velociraptor

  • Los que salen en las películas de “Jurassic Park”, no son realmente velociraptors.

  • El velociraptor tenía plumas, no piel de reptil escamosa.

  • El Velociraptor era del tamaño de un pavo grande.

  • No hay evidencia de que los velociraptors cazaran en manada.

  • El coeficiente intelectual del velociraptor ha sido sobreestimado exageradamente.

  • Los velociraptors vivían en Asia Central, no en América del Norte.

  • Las principales armas del velociraptor eran sus garras traseras curvadas.

  • El Velociraptor no fue tan rápido como su nombre implica.

  • El Velociraptor habitualmente comía a los Protoceratops.

  • El velociraptor muy probablemente fue de sangre caliente, asi como los mamíferos modernos.